14.09.2017 - 08:10, AP

Ungeklärte Ursache: Acht Senioren sterben in Altenheim

 

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Der rätselhafter Tod von acht Senioren löst in Florida grosse Bestürzung aus. Die Opfer waren zwischen 77 und 91 Jahre alt. Ersten Erkenntnissen zufolge starben sie wohl an Überhitzung. Derweil hat sich US-Präsident Donald Trump zu einem Besuch im Katastrophengebiet angekündigt.

Nach dem verheerenden Wirbelsturm «Irma» beschäftigt die Behörden in Florida neben den Aufräumarbeiten auch der rätselhafte Tod von acht Senioren in einem Pflegeheim. In der Stadt Hollywood fanden Feuerwehr und Polizei am Mittwoch drei Tote, fünf weitere seien im Krankenhaus oder auf dem Weg dorthin gestorben, hiess es. Die Opfer waren zwischen 71 und 99 Jahre alt. Unterdessen liess US-Präsident Donald Trump mitteilen, er wolle am (heutigen) Donnerstag die Stadt Naples an der stark durch den Hurrikan getroffenen Südwestküste besuchen.

An der Ostküste Floridas leitete die Polizei ein Ermittlungsverfahren nach dem Tod der acht Patienten ein. Sheriff Tom Sanchez zufolge starben sie vermutlich an Überhitzung oder anderen Umständen durch Hitze - ausschliessen wollte er jedoch nichts. Die Ermittler überprüften auch, ob die fünf Frauen und drei Männer vielleicht an einer Kohlenmonoxidvergiftung durch Generatoren starben. Es werde ebenfalls geschaut, wie viele Fenster zum Zeitpunkt des Vorfalls in dem Gebäude offen standen.

Gouverneur lässt Situation in Pflegeheimen untersuchen

Der Gouverneur von Florida, Rick Scott, bezeichnete die Situation als unerklärlich. Er ordnete eine Untersuchung von anderen Pflege- und Altenheimen an. Allein in der Stadt Hollywood sollten 42 Einrichtungen kontrolliert werden, sagte Sanchez. Bei Temperaturen von 34 Grad Celsius gingen Rettungskräfte in mehreren Gemeinden für Medizinchecks von Tür zu Tür. Es wurden Wasser, Eis und Mahlzeiten verteilt.

Die Pflegeeinrichtung erklärte, «Irma» habe die Stromzufuhr für die Klimaanlage beschädigt. Besonders tragisch an dem Geschehen scheint zu sein, dass gegenüber der Einrichtung ein Krankenhaus mit funktionierender Klimaanlage zugänglich gewesen wäre. Auf die Frage, warum die Heimmitarbeiter die Patienten nicht über die Strasse ins Krankenhaus gebracht hätten, als die Temperaturen gefährlich anstiegen, sagte eine Sprecherin der Stadt Hollywood, sie könnten nicht in die Köpfe der Angestellten oder Manager der Einrichtung schauen.

Vier Millionen Senioren leben in Florida

Der Bezirk Broward County meldete, das Pflegeheim habe einen Stromausfall angegeben, aber auch auf Nachfrage keine Hilfe angefordert. «Es ist eine traurige Angelegenheit», sagte der Polizeichef. Alle Menschen hätten ältere Menschen in Pflege- und Altenheimen und seien abhängig von jenen, die sich um sie kümmerten. In Florida leben rund vier Millionen Senioren.

Durch Wirbelsturm «Irma» kamen in der Karibik und in den USA nach offiziellen Zahlen mittlerweile mindestens 61 Menschen ums Leben. Unter den Toten in Florida war auch eine Siebenjährige, die nach Angaben der Polizei im Bezirk Polk County an einer Kohlenmonoxidvergiftung starb.

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