Elizabeth Holmes tritt in den Zeugenstand

dpa

20.11.2021 - 11:32

epa09559940 Elizabeth Holmes, founder of Theranos (R) goes through security with her mother Noel (L) at the Robert F. Peckham Federal Building and U.S. Courthouse in San Jose, California, USA, 02 November 2021. Theranos, a failed blood-testing technology start-up company, and its founder are on trial for fraud. EPA/JOHN G. MABANGLO
Elizabeth Holmes steht schon seit September vor Gericht.
KEYSTONE/EPA/JOHN G. MABANGLO

Die von Elizabeth Holmes gegründete Firma Theranos wollte Blutuntersuchungen revolutionieren. Die Ankündigungen erwiesen sich jedoch als falsch und Investoren verloren Hunderte Millionen Dollar.

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20.11.2021 - 11:32

Im Betrugsprozess um die gescheiterte US-Bluttest-Firma Theranos hat die angeklagte Gründerin Elizabeth Holmes ausgesagt. Holmes berichtete am Freitag vor den Geschworenen in San Jose von den Anfangen der Firma, die behauptete, sie könne mit einem von ihr entwickelten Gerät Hunderte Krankheiten anhand von wenigen Tropfen Blut aufspüren. Diese Behauptung erwies sich als falsch und Holmes muss sich seit September vor Gericht verantworten.

Die Entscheidung, Holmes so früh in ihrer Verteidigung aussagen zu lassen, galt als Überraschung. Die Staatsanwaltschaft machte bereits zuvor deutlich, dass sie Holmes unter Eid befragen will.

Die Staatsanwälte riefen 29 Zeugen auf, um ihre Behauptung zu untermauern, dass Holmes das Leben von Patienten gefährdete und gleichzeitig Investoren und Kunden über die Technologie von Theranos täuschte. Unter ihnen war General James Mattis, ehemaliger US-Verteidigungsminister und ehemaliges Vorstandsmitglied von Theranos, der erklärte, wie er zunächst von Holmes beeindruckt und schliesslich desillusioniert gewesen sei.

Holmes: «Ich fing an, die ganze Zeit zu arbeiten»

Die 37-Jährige erklärte vor Gericht, sie habe 2003 ihr Studium abgebrochen, um ihr Start-up zu gründen, aus dem schliesslich Theranos geworden sei. Holmes sagte, sie habe ihre Eltern davon überzeugt, ihre Ersparnisse für ihre Universitätsausbildung verwenden zu dürfen, um ihre Ambitionen zu finanzieren, die Gesundheitsbranche aufzurütteln. «Ich fing an, die ganze Zeit zu arbeiten», sagte Holmes mit ihrer heiseren Stimme, die während des Aufstiegs von Theranos zu einem ihrer Markenzeichen wurde.



So wurde schliesslich das Gerät Edison entwickelt, das die Untersuchung von Blut revolutionieren sollte. Hätte es wie versprochen funktioniert, hätte es die Früherkennung von Krankheiten einfacher und billiger gemacht.

Medien machten Umstimmigkeiten öffentlich

Stattdessen hörten die Geschworenen Aufnahmen von Holmes, die gegenüber Investoren mit angeblichen Durchbrüchen prahlte, die sich später als unwahr herausstellten. Zeugenaussagen und Beweismaterial deuteten stark darauf hin, dass Holmes Geschäfte mit grossen Pharmafirmen wie Pfizer und dem US-Militär falsch darstellte und gleichzeitig wiederkehrende Probleme mit dem Edison verheimlichte.

Die Schwierigkeiten mit dem Edison wurden erst öffentlich bekannt, als das «Wall Street Journal» im Oktober 2015 den ersten einer Reihe brisanter Artikel veröffentlichte. Eine Prüfung durch die US-Gesundheitsbehörde CDC bestätigte diese Probleme im folgenden Jahr. Zu diesem Zeitpunkt hatte Holmes schon Hunderte Millionen Dollar von Investoren eingesammelt.



Diese Investitionen verschafften Theranos zu einem bestimmten Zeitpunkt einen Wert von neun Milliarden Dollar, was Holmes im Jahr 2014 ein Vermögen von 4,5 Milliarden Dollar bescherte – zumindest auf dem Papier.

In Gerichtsdokumenten haben Holmes' Anwälte angegeben, ihre Mandantin sei von ihrem Geschäfts- und Lebenspartner Ramesh Balwani manipuliert worden. Es wurde erwartet, dass dieses Argument bei der Fortsetzung ihrer Zeugenaussage in der kommenden Woche zur Sprache kommen wird.

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