Verheerende Brände in Kalifornien stellen traurige Rekorde auf

Von Barbara Munker, dpa

11.9.2020 - 08:03

Wegen Waldbränden: Himmel über San Francisco leuchtet orange

Wegen Waldbränden: Himmel über San Francisco leuchtet orange

Die Busch- und Waldbrände an der Westküste der USA haben sich erneut deutlich ausgebreitet. Über San Francisco und anderen kalifornischen Regionen glüht der Himmel orangefarben: Der Rauch vermischt sich mit Nebel und blockiert das Sonnenlicht.

10.09.2020

Ein seit Mitte August wütender Waldbrand in Nordkalifornien hat sich auf eine Rekordfläche von mehr als 1'906 Quadratkilometer Land ausgeweitet. Damit ist die verwüstete Fläche grösser als der ganze Kanton Zürich.  

Kalifornien stellt erschreckende Rekorde auf: Waldbrände haben im «Golden Staat» mehr Flächen zerstört als je zuvor. Auch die Zahl der Opfer steigt. Doch die Feuerwehr macht auch Fortschritte im Kampf gegen das Flammeninferno.

Es ist ein trauriger Rekord: Ein seit Mitte August wütender Waldbrand in Nordkalifornien hat sich auf eine Rekordfläche von mehr als 1'906 Quadratkilometer Land ausgeweitet. Damit ist das sogenannte August Complex Feuer im Bezirk Mendocino County das flächenmässig grösste in der jüngeren Geschichte Kaliforniens, wie die Feuerwehr am Donnerstag (Ortszeit) mitteilte. Bisher führte das Mendocino-Complex-Fire von 2018 die Liste der 20 grössten Waldbrände in dem Westküstenstaat an.

Das sogenannten Complex-Fire kommt dem Highway 162 bei Oroville, Kalifornien, gefährlich nahe.
Bild: Keystone

Rund 14‘000 Feuerwehrleute kämpften gegen 29 Wald- und Buschbrände. In diesem Jahr wurde in Kalifornien eine Rekordfläche von mehr als 12‘500 Quadratkilometern Land zerstört. Schon jetzt zählen sechs der derzeitigen Brände zu den 20 grössten in der Geschichte Kaliforniens seit Beginn der Aufzeichnungen um 1930.

Zahl der Todesopfer steigt

Auch die Zahl der Todesopfer durch die verheerenden Waldbrände steigt weiter. In einem Brandgebiet im Bezirk Butte County wurden am Donnerstag sieben Leichen gefunden. Schon am Mittwoch waren Einsatzkräfte in der Region auf drei verkohlte Leichen gestossen. Es werden noch mehr Opfer befürchtet. Nach Mitteilung der Behörden waren 16 Menschen als vermisst gemeldet. Wegen ausgefallener Mobilfunknetze waren sie aber möglicherweise nicht zu erreichen oder hatten im Zuge von Evakuierungen den Kontakt zu ihren Familien verloren. Laut der Zeitung «USA Today» sollen bei den Bränden mindestens 23 Menschen gestorben sein.

Die Brände in Butte County tobten in der Nähe der Ortschaft Paradise, die im November 2018 von dem sogenannten Camp Fire fast völlig zerstört worden war. 85 Menschen starben damals, Zehntausende wurden obdachlos.

Waldbrände in Kalifornien: Welche Rolle spielt der Klimawandel?

Waldbrände in Kalifornien: Welche Rolle spielt der Klimawandel?

Von Jahr zu Jahr werden die Feuer in Kalifornien schlimmer. Nach dem «Camp Fire» 2018, das 85 Todesopfer forderte, steht der amerikanische Bundesstaat vor seiner nächsten Katastrophe. Woran liegt das?

24.08.2020

Es zeichnen sich auch Fortschritte ab

Auch in den nördlich von Kalifornien liegenden Westküstenstaaten Oregon und Washington wüten verheerende Waldbrände. Die Gouverneurin von Oregon, Kate Brown, sagte am Donnerstag, dass mehr als 80‘000 Menschen in den gefährdeten Gebieten aufgefordert worden seien, ihre Häuser zu verlassen. «Nie zuvor haben wir in unserem Staat so viel ungebremstes Feuer gesehen», schrieb Brown auf Twitter. Mehr als 3‘600 Quadratkilometer Land stünden derzeit in Flammen. Ihren Angaben zufolge würden sonst in Oregon im gesamten Jahr durchschnittlich nur 2‘000 Quadratkilometer abbrennen.

Im wochenlangen Kampf gegen die Flammen in Kalifornien zeichnen sich aber auch Fortschritte ab. Drei grosse Feuer-Komplexe rund um San Francisco waren am Donnerstag fast gänzlich eingedämmt. Doch die Westküstenmetropole war weiter in dichten Rauch gehüllt.

Starke Winde trugen Asche aus anderen Waldbrandgebieten in viele Teile Kaliforniens und verdunkelten den Himmel. Die Behörde für Luftqualität warnte vor starker Rauchbelastung. Die Experten riefen für manche Gebiete in Kalifornien zeitweise die höchste Warnstufe aus: «Hazardous», auf Deutsch «gefährlich».

Zurück zur Startseite