Neues Überschallflugzeug: In vier Stunden von London nach Australien

dpa

26.9.2019 - 20:12

Der Sabre-Antrieb beflügelt die Träume der britischen Luft- und Raumfahrtindustrie.
Foto: Reaction Engines

Mit einem neuen Überschalljet will die britische Raumfahrtagentur «die Welt kleiner machen» und die Luftfahrt revolutionieren – und das überraschend schnell.

Von London nach Sydney in nur viereinhalb Stunden – davon träumt die britische Raumfahrtagentur UK Space Agency. Möglich machen soll diesen Flug im Überschalltempo ein spezieller Antrieb namens «Sabre» (Synergetic Air-Breathing Rocket Engine), den das Unternehmen Reaction Engines aus Oxfordshire entwickelt. Dabei handelt es sich um eine Hybridentwicklung, die herkömmliche Flugzeugantriebssysteme mit Raketentechnologien vereint.

«Das ist die Technologie, die das definitiv bewerkstelligen könnte», liess sich Agenturchef Graham Turnock vom US-Sender CNN zitieren. «Wir sprechen von den 2030er-Jahren für die Inbetriebnahme, und die Arbeit ist schon sehr fortgeschritten.»

Um das Projekt voranzutreiben, will die britische Raumfahrtagentur mit der australischen enger zusammenarbeiten. Ein Flug von der britischen Hauptstadt zur australischen Metropole dauert derzeit etwa 20 Stunden.

Als bisher einziges Überschallflugzeug für Passagierbeförderung hatte die Concorde von 1976 bis zur Einstellung ihres Betriebs 2003 die Strecke New York-Paris abgedeckt und dafür drei bis dreieinhalb Stunden gebraucht. Nach dem Ende wollen diverse Firmen und Organisationen einen neuen Anlauf starten. So arbeitet unter anderem die NASA zusammen mit dem Rüstungskonzern Lockheed Martin an einem Überschallflugzeug ohne Cockpit-Fenster. Umso erstaunlicher erscheint der aktuelle Vorstoss der Briten.

«Sabre wird die Welt kleiner machen mit seinem Hochgeschwindigkeits-Punkt-zu-Punkt-Transport», schreibt Reaction Engines unter anderem auf seiner Homepage. Der Sabre-Antrieb könnte für effizientes Reisen genutzt werden mit einer Geschwindigkeit von Mach 5 – das bedeutet fünfmal so schnell wie der Schall.

Zudem seien solche Flugzeuge auch ausserhalb der Erdatmosphäre einsetzbar und ermöglichten damit die «nächste Generation wahrhaft wiederverwendbarer Rahmfahrtgeräte». Auf den Fotos der Webseite ist unter anderem ein futuristisch anmutendes Flugzeug abgebildet.

Auch Raumflüge soll der Sabre-Antrieb ermöglichen.
Foto: Reaction Engines

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