Forscher holen Erbgut aus eine Million Jahre alten Mammutzähnen

AFP/uri

18.2.2021 - 08:44

Siberian explorer, Bernard Buigues, views the tusks of a 23,000 year old woolly mammoth whose body is preserved in the ice in the Taimyr Peninsula, Siberia, Russia, 200 miles (320 kms) from the Siberian city of Khatanga in this picture made in early October 1999. By studying its teeth, scientists determined that the 11 foot (3.3 meter) tall mammoth would have been 47 years old. The nearly perfectly preserved adult male excavated from the permafrost in a block of ice was flown to Khatanga on October17, 1999, where it will be kept frozen and studied by scientists. The tusks which had been recovered from the frozen ground were placed by Buigues sticking out of the snow to illustrate the find. (KEYSTONE/AP/Francis Latreille/Nova Productions)
Mammutzähne in Sibirien, die mit 23'000 Jahren jedoch bedeutend jünger sind, als diejenigen, aus denen nun DNA gewonnen wurde. (Archiv)
Bild: Keystone

Aus den Zähnen eines Mammuts, die man in Sibirien gefunden hat, konnten Forscher Erbmaterial gewinnen. Die DNA soll mehr als eine Million Jahre alt sein und damit weit in die Zeit vor den Neandertalern zurückreichen.

Aus den Zähnen von Mammuts aus dem sibirischen Permafrost haben Forscher die ältesten DNA-Spuren gewonnen, die der Wissenschaft jemals zur Verfügung standen. «Diese DNA ist unglaublich alt», sagte Love Dalén vom Zentrum für Paläogenetik in Stockholm. «Die Proben sind tausendmal älter als Überreste von Wikingern und gehen in die Zeit vor den Menschen und Neandertalern zurück.» Die Ergebnisse der Studie wurden am Mittwoch in der jüngsten Ausgabe der Zeitschrift «Nature» veröffentlicht.

Insgesamt geht es um drei Mammut-Funde, von denen einer rund 800'000 Jahre alt ist und die beiden anderen mehr als eine Million Jahre. Damit reichen sie weit hinter die bislang ältesten DNA-Funde zurück, die von einem Pferd stammen und 560'000 bis 780'000 Jahre alt sind.

Ältestes Mammut könnte 1,65 Millionen Jahre alt sein

Bei den nun untersuchten Mammuts handelt es sich einerseits um zwei Steppen-Mammuts, die vor mehr als einer Million Jahren lebten. Das dritte Mammut ist eines der frühesten Wollhaar-Mammuts, die je gefunden wurden.

Die Forscher nutzten kleine Proben des Erbmaterials DNA, das aus den Zähnen der Tiere gewonnen wurde. Dalén verglich dies mit einer «Prise Salz auf dem Teller». Es gelang den Forschern, aus diesen kleinen Proben Millionen von Basenpaaren zu sequenzieren.

Das älteste Mammut wird Krestovka genannt und könnte sogar 1,65 Millionen Jahre alt sein. Das zweite Mammut, Adycha, wird auf 1,34 Millionen Jahre datiert, das jüngste, Chukochya, auf 870'000 Jahre. Dalén schränkte aber ein, dass es bei der Datierung der DNA von Krestovka eine Unschärfe gebe.

Unbekannte genetische Linie

Durch einen Abgleich des Genoms mit dem eines Afrikanischen Elefanten, eines modernen Verwandten des Mammuts, konnten die Forscher Teile des Mammut-Genoms rekonstruieren. Das Erbgut von Krestovka weist darauf hin, dass es sich um eine bislang unbekannte genetische Linie handelt. Diese könnte sich vor zwei Millionen Jahren von den anderen Mammuts abgezweigt haben und zu jenen Mammuts führen, die in Nordamerika lebten.

In Sibirien lösten sich Eiszeit-Bedingungen und warme, feuchte Perioden ab. Wegen des Klimawandels schmilzt der Permafrost und gibt derzeit mehr Mammut-Überreste frei, wie Dalén erläuterte. Er zeigte sich optimistisch, in Zukunft aus dem Permafrost noch ältere DNA-Spuren zu gewinnen, die bis zu 2,6 Millionen Jahre zurückdatierten.

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