Forscher lösen Rätsel um mysteriösen Fund in der Antarktis

afp/uri

18.6.2020 - 18:03

Mysteriöser Fund in der Antarktis entpuppt sich als Fossil

Mysteriöser Fund in der Antarktis entpuppt sich als Fossil

Chilenische Wissenschaftler haben in der Antarktis ein 68 Millionen Jahre altes Ei gefunden.

18.06.2020

«Das Ding» aus dem Eis hat sein Geheimnis preisgegeben: Wissenschaftler haben nun ein bereits 2011 in der Antarktis gefundenes Fossil als Ei identifiziert, das vermutlich von einem riesigen Meeresreptil stammt.

Das etwa 66 Millionen Jahre alte Fundstück sei das grösste weichschalige Ei, das jemals gefunden wurde und das zweitgrösste insgesamt, erklärten die Forscher der University of Texas in Austin in einem am Mittwoch in der Fachzeitschrift «Nature» veröffentlichten Artikel.

Chilenische Forscher hatten das 28 mal 18 Zentimeter grosse, schrumpelige Fossil 2011 in der Antarktis entdeckt. Seitdem lagerte es in einem Museum in Chile. Die ratlosen Wissenschaftler tauften den mysteriösen Fund schlicht «das Ding».

Jahrelanges Rätseln

Jahrelang wurde gerätselt, was es mit «dem Ding» auf sich haben könnte. Erst 2018 kam die US-Paläontologin Julia Clarke, Co-Autorin des Artikels, auf die Idee, dass es sich um ein Ei handeln könnte. Aufgrund der Grösse und da sich kein Skelett im Inneren befand, war diese These nicht unbedingt naheliegend. Chemische Analysen bestätigten die Annahme aber nun.

Die Komposition zeigt das fossile Ei, seine Teile und demonstriert die realtive Grösse (im Uhrzeigersinn)
Bild: Legendre et al. (2020)

Die Forscher vermuten, dass es von einer Art Reptil stammt, das mindestens sechs Meter gemessen hat – vermutlich von einem Mosasaurier. Untermauert wird diese Theorie von Funden in der Nähe des Eis: Dort entdeckten Forscher die Skelette von Baby-Mosasauriern.

Seltener Fund

«Es ist sehr selten, dass man fossile, weichschalige Eier findet, die so gut erhalten sind», sagte Hauptautor Lucas Legendre der Nachrichtenagentur AFP. «Wir wussten bisher nicht, dass solche Eier eine so enorme Grösse erreichen können.» Weichschalige Eier werden auch von heutigen Eidechsen und Schlangen gelegt.

Künstlerische Darstellung eines gerade geschlüpften Mosauriers (links) mit einem ausgewachsenen Tier.
Bild: Francisco Hueichaleo, 2020.

Zu dieser Zeit lebten in der Antarktis viele Dinosaurier, allerdings seien die meisten für ein Ei dieser Grösse zu klein gewesen, sagte Legendre. Die Entdeckung könnte das Wissen über das Leben und die Fortpflanzung der Meerestiere dieser Epoche verändern, ist der Forscher überzeugt.


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