Décès de Sidney Poitier, première star noire d'Hollywood

ATS

7.1.2022 - 16:32

Sidney Poitier, acteur de légende et première star noire d'Hollywood, est mort à 94 ans, a annoncé vendredi le vice-Premier ministre des Bahamas, où l'acteur a grandi. Il a notamment été le premier homme noir à recevoir l'Oscar du meilleur acteur.

Sidney Poitier a été le premier acteur noir à recevoir l'Oscar du meilleur acteur pour son rôle dans "Lillies of the Field" ("Le lys des champs") de Ralph Nelson (archives).
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7.1.2022 - 16:32

«Nous avons perdu une icône, un héros, un mentor, un combattant, et un trésor national», a écrit le vice-Premier ministre Chester Cooper sur sa page Facebook à propos de l'acteur de «La Chaîne» ou encore de «Dans la chaleur de la nuit», sans mentionner la cause de son décès.

Né prématuré à Miami, en Floride, le 20 février 1927, à l'occasion d'un déplacement de ses parents venus des Bahamas voisines, Sidney Poitier obtient ainsi la double nationalité américaine et bahaméenne. En 1964, il est le premier Afro-Américain à remporter l'Oscar du meilleur acteur pour «Le Lys des champs». «Le voyage a été long pour en arriver là», lançait-il très ému, en recevant la statuette dorée.

Grâce à ses rôles, le public a pu concevoir que des Afro-Américains pouvaient être médecin ("La porte s'ouvre» – 1950) , ingénieur, professeur ("Les anges aux poings serrés» – 1967), ou encore policier ("Dans la chaleur de la nuit» – 1967). Mais à 37 ans, lorsque l'acteur au sourire incandescent reçoit son Oscar, il est la seule star de couleur à Hollywood.

«L'industrie cinématographique n'était pas encore prête à élever plus d'une personnalité issue des minorités au rang de vedette», décryptait-il dans son autobiographie «This Life». «A l'époque,(...) j'endossais les espoirs de tout un peuple. Je n'avais aucun contrôle sur les contenus des films (...) mais je pouvais refuser un rôle, ce que je fis de nombreuses fois».

Critiqué par des militants

Dans «Devine qui vient dîner ?» en 1967, il campe le fiancé d'une jeune bourgeoise blanche le présentant à ses parents, un couple d'intellectuels qui se croient ouverts d'esprit. La rencontre est un choc, et donne un film majeur sur le racisme de l'époque.

Les militants de la cause noire critiquent cependant âprement Sidney Poitier pour avoir accepté ce rôle de médecin de renommée internationale, aux antipodes des discriminations dont souffrent ses pairs. Il est désigné comme le «Nègre de service», «fantasme de blanc». Ses qualités irréelles de gendre idéal masquent sa négritude et les problèmes racistes, estiment-ils.

En 2002 Sidney Poitier recevait un Oscar d'honneur pour «ses performances extraordinaires, sa dignité, son style et son intelligence».

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