Climat

Plus assez d'eau dans le canal de Panama

ATS

9.9.2020 - 01:11

le canal de Panama relie l'océan Atlantique à l'océan Pacifique au travers de l'isthme de Panama (archives).
Source: KEYSTONE/AP/KATHRYN COOK

L'administration du canal de Panama (ACP), dont le niveau d'eau est affecté par le changement climatique, est à la recherche d'une solution pour assurer le fonctionnement de cet important axe de navigation. 3,5% du commerce maritime mondial transite par le canal.

L'ACP a lancé mardi un appel d'offres pour garantir l'apport «au minimum de 1,4 milliard de mètres cubes d'eau supplémentaires» dans le canal de 77 k, a déclaré le vice-président du projet hydrique du canal de Panama.

En 2019, le bassin hydrographique du canal a encore subi un fort déficit de précipitations. Le canal n'a recueilli que 3 milliards de mètres cubes d'eau, au lieu des 5,2 milliards dont il a besoin pour fonctionner normalement. L'ACP a l'intention d'investir quelque 2 milliards de dollars dans ce projet d'approvisionnement en eau.

Désalinisation et stations d'épuration

Les solutions envisagées vont du pompage d'eau souterraine à la construction de barrages en passant par la désalinisation d'eau de mer ou l'approvisionnement par des stations d'épuration.

Les autorités panaméennes ont averti que le manque d'eau est le plus grand défi auquel est confronté le canal, qui a été contraint d'adopter des mesures palliatives. Selon le vice-président de la branche eau et environnement du canal de Panama, la voie navigable a parfois été contrainte à des «restrictions opérationnelles qui ont affecté le trafic et les affaires».

Les principaux clients du canal de Panama sont les Etats-Unis, la Chine et le Japon. Inauguré en 1914, le canal de Panama relie l'océan Atlantique à l'océan Pacifique au travers de l'isthme de Panama. Il permet d'éviter de faire route par le cap Horn à la pointe australe de l'Amérique du Sud.

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