Sri Lanka

Des éléphants volés rendus à leurs ravisseurs au Sri Lanka

ATS

11.9.2021 - 06:00

Deux foyers pour éléphants au Sri Lanka ont été forcés de rendre treize des jeunes animaux volés dans des parcs naturels à leurs ravisseurs présumés à la suite d'une décision de justice. La décision consterne les milieux de protection du pachyderme.

Les éléphants sont considérés comme sacrés au Sri Lanka (archives).
Les éléphants sont considérés comme sacrés au Sri Lanka (archives).
ATS

ATS

11.9.2021 - 06:00

Les éléphants sont considérés comme sacrés au Sri Lanka et leur capture dans la nature est illégale, mais de nombreuses personnes ont des permis spéciaux pour posséder ces animaux, symboles de richesse.

En 2015, des enquêteurs criminels ont saisi au moins treize éléphanteaux volés dans des parcs animaliers, notamment par un moine bouddhiste. Mais dans un rebondissement controversé cette semaine, la police a obtenu un ordre d'un tribunal de Colombo pour les rendre à leurs ravisseurs présumés.

La police a déclaré au tribunal que la nouvelle réglementation sur les éléphants apprivoisés permettait aux propriétaires d'enregistrer leurs animaux de compagnie auprès des autorités chargées de la protection de la faune.

Encourager la capture

L'expert en éléphants d'Asie Jayantha Jayewardene s'est dit consterné par le retour des éléphants volés, le décrivant comme un «grand pas en arrière pour le bien-être des animaux». «Cela ne fera qu'encourager la capture illégale de bébés éléphants dans nos parcs nationaux».

Selon lui, une quarantaine d'éléphanteaux pourraient avoir été volés dans des troupeaux entre 2005 et 2015 et vendus pour environ 125'000 dollars chacun. Les braconniers tuent généralement la mère pour arracher les petits, a-t-il ajouté.

Une enquête de 2011 a montré que le Sri Lanka comptait 7379 éléphants vivant à l'état sauvage, dont environ 1100 éléphanteaux, contre 12'000 en 1900.

ATS