Le Texas a procédé à sa première exécution de 2021

ATS

20.5.2021 - 05:41

L'Etat américain du Texas a exécuté mercredi un Noir, condamné à la peine capitale pour le meurtre d'une octogénaire et qui avait tenté d'obtenir la clémence du gouverneur avec une vidéo peu commune. Quintin Jones est devenu le premier prisonnier exécuté dans l'Etat en 2021.

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20.5.2021 - 05:41

Le condamné à mort a reçu une injection létale au pénitencier d'Huntsville (archives).
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Il a subi une injection létale et a été déclaré mort à 18h40 dans le pénitencier d'Huntsville. En 1999, il avait battu à mort sa grand-tante de 83 ans avec une batte de baseball, avant de lui voler 30 dollars pour acheter de la drogue.

Dans un film de quatre minutes, tourné au parloir et mis en ligne par le New York Times la semaine dernière, le condamné s'était adressé directement à l'élu républicain Greg Abbott pour lui demander de commuer sa peine en rétention à la perpétuité.

Dans une vidéo publiée par le New York Times, Quintin Jones s'adressait au gouverneur Greg Abbott pour demander sa clémence.
Youtube/New York Times

«J'ai tué quelqu'un il y a plus de 20 ans», reconnaissait cet homme de 41 ans. Mais «je ne suis plus la même personne. Je suis devenu un homme dans les couloirs de la mort», plaidait-il, avant d'ajouter, en fixant la caméra: «Monsieur le gouverneur, si vous pouviez trouver dans votre coeur de quoi m'accorder votre clémence, je pourrais continuer à vivre pour m'améliorer.»

Ses défenseurs ont tout tenté

En parallèle, ses défenseurs, parmi lesquels figurent la soeur de sa victime mais aussi l'actrice Sarah Paulson, ont mis en ligne une pétition adressée, elle aussi, au gouverneur de cet Etat du sud des Etats-Unis d'Amérique, et munie de plus de 160'000 signatures mercredi matin.

Greg Abbott, qui n'a accordé sa clémence qu'à un seul condamné à mort en six ans, n'avait pas réagi mercredi.

En parallèle, les avocats du condamné avaient adressé un ultime recours à la cour suprême des Etats-Unis pour tenter d'obtenir un sursis. Ils soutenaient notamment que leur client souffrait d'un «handicap intellectuel» ce qui le rend, selon eux, inéligible à la peine de mort.

Jusque-là, aucune exécution n'avait eu lieu aux Etats-Unis depuis l'accession à la présidence du démocrate Joe Biden, un opposant à la peine capitale.

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