"Du jamais vu"

Les restes d'Ida sèment le chaos aux Etats-Unis, 17 morts

ATS

2.9.2021 - 22:08

ATS

2.9.2021 - 22:08

New York s'est réveillée sonnée jeudi, frappée par des pluies torrentielles et des inondations historiques. Celles-ci ont fait au moins 17 morts dans la région au passage des restes de l'ouragan Ida qui a semé le chaos dans le Sud et le Nord-Est des Etats-Unis.

Le maire de la mégapole américaine Bill de Blasio a annoncé à la presse que «neuf New-Yorkais» avaient perdu la vie dans la nuit, dont huit pris au piège dans leurs logements, des sous-sols rudimentaires, parfois insalubres, aménagés au pied d'immeubles d'habitations aux loyers inabordables.

Les personnes décédées, probablement noyées, étaient âgées de 2 à 86 ans et les pompiers ont porté secours à des centaines de résidents.

La mairie de la ville d'Elizabeth, dans le New Jersey voisin, a elle déploré quatre morts dans un même immeuble. Dans le même Etat, une autre personne est décédée à Passaic et trois près de Philadelphie, en Pennsylvanie selon des responsables locaux.

Mais les médias américains avancent des bilans plus lourds, de plus de 20 morts

Rues transformées en torrents

Des rues, avenues, voies rapides ont été soudainement transformées en torrents, tant dans les quartiers de Brooklyn et de Queens que dans le comté de Westchester, au nord de la ville. Dans ce comté huppé de bord de mer, des dizaines de véhicules étaient encore immergés au petit matin et des maisons avec sous-sols aménagés sont dévastées par les eaux boueuses, montant parfois jusqu'à 60 cm.

Le gigantesque réseau de métro de New York a partiellement redémarré jeudi, après l'inondation de nombreuses stations. Le NWS, service météo américain, a enregistré un record absolu de 80 mm de pluie en une heure à Central Park.

«Jamais vu»

«J'ai 50 ans et je n'ai jamais vu autant de pluie», a témoigné Metodija Mihajlov, restaurateur dans le très chic Upper West Side, près du célébrissime parc, poumon vert de New York. «C'était comme dans la jungle, une pluie tropicale. Incroyable», a ajouté le commerçant.

Au milieu de la nuit, la nouvelle gouverneure de l'Etat de New York, Kathy Hochul, avait décrété «l'état d'urgence» suite aux inondations «majeures» dans tous les comtés frontaliers de la ville, concernant potentiellement quelque 20 millions d'habitants.

Dérèglement climatique

Jeudi, de nombreux New-Yorkais épongeaient leurs caves, et plusieurs responsables politiques pointaient du doigt le dérèglement climatique, deux semaines après les fortes pluies de la tempête Henri et neuf ans après l'ouragan Sandy.

«Le réchauffement climatique est à nos portes et il va s'aggraver de plus en plus si nous ne faisons rien», a mis en garde le sénateur démocrate de New York, Chuck Schumer.

Des centaines de vols ont été annulés dans les aéroports new-yorkais de Newark, LaGuardia et JFK. D'impressionnantes tornades et inondations ont aussi frappé en Pennsylvanie, dans le New Jersey – sous état d'urgence également – et dans le Maryland.

US Open inondé

Une scène surréaliste s'est déroulée mercredi soir à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l'interruption d'un match du deuxième tour de l'US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l'Argentin Diego Schwartzman.

L'eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre de jouer en dépit de la pluie.

Côtes de plus en plus menacées

L'ouragan Ida, rétrogradé en cyclone post-tropical, devait continuer sa route vers le nord et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre.

Le président Joe Biden se rendra vendredi en Louisiane, où l'ouragan Ida, qui y a touché terre dimanche, a détruit de nombreux bâtiments et privé d'électricité plus d'un million de foyers. «Nous sommes tous ensemble là-dessus. La nation est prête à aider», a simplement déclaré le locataire de la Maison Blanche.

Les ouragans sont un phénomène récurrent dans le sud des Etats-Unis. Mais le réchauffement de la surface des océans contribue à rendre les tempêtes plus puissantes, alertent les scientifiques. Elles font notamment peser un risque de plus en plus important sur les communautés côtières.

ATS