Peinture

Un coronavirus fatal au peintre Raphaël

ATS

19.7.2020 - 06:59

Malgré sa mort prématurée, Raphaël a produit une grande quantité d'oeuvres majeures, dont une grande partie se trouve au Vatican (archives).
Source: KEYSTONE/EPA/FILIP SINGER

Un Raphaël fiévreux souffrant d'une «maladie de type coronavirus» est mort après avoir omis de dire à ses médecins qu'il rendait secrètement visite à ses conquêtes par des nuits glaciales, affirme une étude. Le maître de la Renaissance est mort à seulement 37 ans.

Un mythe populaire veut que le peintre ait succombé en 1520 à la syphilis après avoir courtisé une dame de trop. Mais les experts s'accordent à dire qu'il a péri après une infection.

La fièvre, qui a terrassé le prolifique peintre et architecte, a été soignée par «les meilleurs médecins de Rome, envoyés par le pape» qui craignaient de perdre cet artiste inestimable, a déclaré l'historien de la médecine Michele Augusto Riva.

Selon le peintre italien Giorgio Vasari (1511-1574) et son chef-d'oeuvre «Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes» consacré à la vie des peintres, Raphaël a omis de parler aux médecins de son temps de ses «fréquentes sorties nocturnes dans le froid» pour rendre visite à ses amantes. «Il faisait beaucoup plus froid en mars à cette époque, et il est très probable qu'il ait attrapé une pneumonie», remarque M. Riva.

Erreur médicale

Les médecins ont diagnostiqué une fièvre causée par un «excès d'humeurs» ou de sang et ont donc réalisé des saignées, qui ont mortellement affaibli l'artiste.

«A cette époque, les médecins étaient conscients des dangers de la saignée dans le traitement des maladies infectieuses, mais ils agissaient sur la base de fausses informations», a expliqué M. Riva, qui a cosigné l'étude avec trois collègues chercheurs de l'université de Milan Bicocca.

«Une erreur médicale et sa propre erreur en ne racontant pas fidèlement son histoire ont contribué à la mort de Raphaël», a-t-il affirmé.

Maladie très similaire

Les chercheurs avaient préparé la courte étude, qui a été publiée cette semaine dans la revue Internal and Emergency Medicine, avant que Covid-19 ne s'empare du nord de l'Italie à la fin février. «D'après ce que nous savons, Raphaël est mort d'une maladie pulmonaire très similaire au coronavirus que nous connaissons aujourd'hui», a-t-il déclaré.

Des récits contemporains de sa mort révèlent que la maladie du peintre «a duré 15 jours, Raphaël étant suffisamment calme pour mettre de l'ordre dans ses affaires, confesser ses péchés et recevoir les derniers sacrements», selon l'étude. Elle indique qu'il s'agissait d'une maladie aiguë, caractérisée par une fièvre élevée et continue.

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