Un ex-espion de retour en Israël après 30 ans de détention

ATS

30.12.2020 - 08:05

Jonathan Pollard, un Américain emprisonné aux Etats-Unis en 1985 pour espionnage pour le compte de l'Etat hébreu, a atterri mercredi en Israël. Il a été accueilli par le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

L'ex-espion américain (à gauche) a rejoint Israël après 30 ans de prison (archives).
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M. Pollard, un ancien analyste de la marine américaine aujourd'hui âgé de 66 ans, a purgé trente ans de prison pour avoir livré des documents des Etats-Unis classés secret-défense. Il a été libéré en novembre 2015 avec l'obligation de porter un bracelet électronique et interdiction de quitter le territoire américain pendant cinq ans.

Le ministère américain de la Justice a finalement levé en novembre les conditions imposées. Une vidéo diffusée merdredi matin par le bureau du Premier ministre israélien montre M. Pollard et son épouse Esther descendant la passerelle d'un avion en direction de M. Netanyahu, qui lève la main en guise de salut.

M. Pollard retire son masque de protection anticoronavirus puis s'agenouille pour embrasser le sol, sa femme faisant de même. Les deux hommes échangent ensuite quelques mots, après quoi M. Netanyahu lui remet une carte d'identité israélienne. «Vous êtes chez vous», affirme M. Netanyahu au couple.

Efforts israéliens

Israël a débuté dimanche son troisième confinement à cause de la pandémie de coronavirus, qui impose notamment aux nouveaux arrivants dans le pays une quarantaine d'au moins dix jours. Il n'y a pas d'indication à ce stade si le couple Pollard a été exempté ou non de cette obligation.

M. Netanyahu avait salué le 21 novembre «la levée des restrictions concernant Jonathan Pollard» et souhaité qu'il arrive «en Israël bientôt». Selon le communiqué israélien, il s'était «engagé à obtenir la libération (de M. Pollard) depuis plusieurs années» et avait travaillé «sans relâche» pour le ramener en Israël.

Au milieu des années 1980, M. Pollard, juif américain, avait pris contact avec un colonel israélien à New York et avait commencé à partager des secrets des Etats-Unis avec l'Etat hébreu, en échange de dizaines de milliers de dollars. Au total, il avait communiqué des milliers de documents américains.

Prison à vie

Il a été arrêté en 1985 et condamné deux ans plus tard à la prison à vie, après avoir plaidé coupable. Son dossier a longtemps constitué une épine dans les relations entre Washington et Israël.

De hauts responsables du Pentagone ou de l'agence de renseignement CIA n'ont jamais pardonné à l'espion la masse d'informations classées secret-défense livrées contre de l'argent, et en pleine guerre froide, à l'allié stratégique israélien des Etats-Unis.

Selon des documents de la CIA déclassifiés en 2012, M. Pollard aurait aidé Israël à bombarder en 1985 le quartier général de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) alors exilée en Tunisie – une attaque qui a fait une soixantaine de morts – et à assassiner le numéro deux de l'OLP, Abou Jihad, à Tunis en 1988.

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