Lettre d'un Afghan à Biden

«M. le Président, sauvez-moi et ma famille»

ATS

1.9.2021 - 18:27

Un ancien interprète afghan de l'armée américaine, bloqué à Kaboul après le retrait des Etats-Unis, demande l'aide de Joe Biden qu'il avait aidé à sortir d'une tempête de neige en Afghanistan en 2008, dans un message publié mercredi par le Wall Street Journal.

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1.9.2021 - 18:27

epa09439417 US President Joe Biden arrives to deliver remarks on the end of the war in Afghanistan at the White House in Washington, DC, USA, on 31 August 2021. The last military flight took off from Kabul airport completing the US evacuation from Afghanistan and ending America's longest war after almost twenty years. EPA/Stefani Reynolds / POOL
L'ex-interprète et auteur de la missive, en poste sur la base aérienne de Bagram, faisait partie d'une unité venue secourir trois sénateurs, dont Joe Biden, en visite en Aghanistan en février 2008.
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«Bonjour M. le Président: sauvez-moi et ma famille. Ne m'oubliez pas ici», supplie Mohammed, qui ne donne pas son nom de famille, car il craint pour sa vie depuis le retour au pouvoir des talibans à la mi-août.

Les témoignages se multiplient dans la presse américaine de civils afghans ayant travaillé pour les forces américaines qui n'ont pas été évacués par avion avant le retrait des Etats-Unis d'Afghanistan, mettant fin lundi à 20 ans de guerre.

Depuis, il se cache avec sa femme et ses quatre enfants. «Je ne peux pas sortir, j'ai très peur», dit-il.

Au secours de Biden en 2008

L'ex-interprète, en poste sur la base aérienne de Bagram, faisait partie d'une unité venue secourir trois sénateurs, dont Joe Biden, en visite en Aghanistan en février 2008.

Pris dans une tempête de neige, leur hélicoptère avait dû atterrir d'urgence dans une vallée à une trentaine de kilomètres de la base, selon un ancien militaire interrogé par le quotidien.

Une fois les trois élus en sécurité, Mohammed avait monté la garde pendant trente heures autour des appareils en attendant une fenêtre météo favorable pour redécoller.

Selon le Wall Street Journal, Joe Biden avait évoqué ce voyage pour montrer son expérience en politique étrangère lors de la campagne présidentielle de 2008, quand il était le colistier de Barack Obama.

Mohammed a demandé à bénéficier d'un visa d'immigration spécial, délivré à ceux qui ont travaillé avec l'armée américaine. Mais la société qui l'employait a perdu les documents nécessaires, selon Brian Genthe, un sergent de la garde nationale de l'Arizona qui faisait partie de la mission de sauvetage.

Refus

Après la victoire des talibans, Mohammed a tenté sa chance à l'aéroport de Kaboul, où une gigantesque opération d'évacuation était en cours. Mais les soldats américains ont refusé de laisser sa famille entrer avec lui.

Interrogée par le quotidien, la porte-parole de la Maison Banche Jen Psaki a assuré mardi que les Etats-Unis allaient continuer à tenter d'évacuer leurs alliés afghans.

«Notre message (à Mohammed) est: merci de vous être battu à nos côtés ces 20 dernières années», a-t-elle dit. «Nous vous ferons partir».

Le Washington Post rapporte également la situation de Mike, un autre ancien interprète afghan titulaire d'une carte verte et qui vit désormais aux Etats-Unis. Revenu en Afghanistan pour tenter de faire évacuer sa famille, il se cache aux environs de Kaboul avec sa femme, ses trois enfants, ses parents, deux frères et une soeur.

Il a attendu pendant 36 heures devant les grilles de l'aéroport, mais n'a pas pu passer les grilles, selon Zach Disbrow, son ancien commandant en 2012 qui lui avait pourtant trouvé des places dans un avion militaire.

ATS