OMS: nouvelle variante du virus «pas hors de contrôle»

ATS

21.12.2020 - 19:54

Michael Ryan de l'OMS affirme que la nouvelle variante du virus n'est pas hors de contrôle (archives).
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La nouvelle variante du coronavirus découverte au Royaume Uni, à la contagiosité plus élevée, «n'est pas hors de contrôle», a affirmé lundi l'Organisation mondiale de la santé, appelant à appliquer les mesures sanitaires ayant fait leurs preuves.

«La variante actuellement à l'étude a été signalée (par le Royaume-Uni, ndlr) à l'OMS le 14 décembre», a déclaré Maria Van Kerkhove, responsable de la gestion de la pandémie à l'OMS, en conférence de presse.

«Ce qu'ils nous ont dit, c'est qu'ils étudiaient une augmentation du taux de reproduction du virus (R0, ndlr) de 1,1 à 1,5», a-t-elle détaillé.

Le ministre de la Santé britannique, Matt Hancock, a estimé dimanche que «la nouvelle souche du coronavirus était hors de contrôle», semant l'inquiétude dans toute l'Europe, même si rien ne démontre à ce stade que cette variante entraîne des formes plus graves ou résistera aux vaccins selon les experts.

Respect des gestes barrières

A Genève, l'OMS s'est voulue rassurante, martelant son message sur le respect des gestes barrière.

«Nous avons eu un R0 (taux de reproduction du virus, ndlr) beaucoup plus élevé que 1,5 à différents moments de cette pandémie et nous l'avons maîtrisé. Cette situation n'est donc pas, en ce sens, hors de contrôle», a déclaré le responsable des situations d'urgence sanitaire à l'OMS, Michael Ryan, aux journalistes.

«Même si le virus est devenu un peu plus efficace en matière de propagation, il peut être arrêté», a-t-il insisté.

Le haut responsable de l'OMS a jugé que les mesures actuellement en place étaient «les bonnes». «Nous devons continuer à faire ce que nous avons fait» jusqu'à présent, a-t-il ajouté.

«Il se peut que nous devions le faire avec un peu plus d'intensité et pendant un peu plus longtemps pour nous assurer que nous pouvons maîtriser ce virus», a-t-il poursuivi.

De nombreux pays dans le monde, dont la Suisse, ont fermé leurs frontières depuis dimanche aux personnes venues du Royaume Uni ou d'Afrique du Sud – où une autre variante du virus est également apparue – pour éviter qu'elles ne se propagent davantage.

Stopper toutes les variantes

Pour sa part, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a estimé qu'il fallait stopper la transmission de toutes les variantes du virus «aussi rapidement que possible», car «plus nous le laissons se propager, plus il a la possibilité de se modifier».

«Je ne saurais trop insister – auprès de tous les gouvernements et de tous les citoyens – sur l'importance de prendre les précautions nécessaires pour limiter la transmission», a-t-il insisté.

Il a rappelé qu'il est naturel que «les virus mutent au fil du temps», et a souligné que rien ne prouvait jusqu'à présent que la nouvelle variante identifiée sur le territoire britannique «soit plus susceptible de provoquer une maladie grave ou la mort».

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