Yémen

Succès pour l'échange de détenus au Yémen

ATS

16.10.2020 - 15:50

Les détenus des parties au conflit yéménite ont pu être libérés grâce à l'assistance du Comité international de la Croix-Rouge (CICR).
Source: KEYSTONE/EPA/YAHYA ARHAB

L'échange de détenus par les parties au conflit au Yémen, le plus important que le CICR ait eu à encadrer depuis la Guerre de Corée, a été couronné de succès. Au total, 1056 personnes ont retrouvé leurs proches dans ce pays et en Arabie saoudite.

Plus de 700 d'entre elles avaient été relâchées dès jeudi et le dispositif s'est poursuivi vendredi. Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a dit à Genève avoir mené plus d'une dizaine de vols entre cinq villes. «Des centaines d'autres familles» attendent, affirme une responsable de l'organisation en souhaitant d'autres libérations.

«Nous sommes honorés de jouer un rôle neutre qui réunit à nouveau des familles», s'était félicité jeudi le président du CICR Peter Maurer. Des militaires saoudiens ont notamment été libérés par les rebelles Houthis.

La coalition, menée par l'Arabie saoudite, qui soutient le gouvernement en exil, a remercié le CICR pour avoir facilité leur libération et insisté sur l'«aspect humanitaire» du dossier des prisonniers. L'organisation a elle discuté avec chacun des détenus pour s'assurer qu’ils souhaitaient bien rentrer chez eux et leur a fait passer des examens médicaux. Elle leur a aussi donné des vêtements, du matériel d'hygiène et de l'argent.

Dans les avions et dans les aéroports, elle a distribué des équipements de protection individuelle et tenu compte de la distanciation physique pour empêcher la propagation du Covid, alors que la situation de la pandémie au Yémen inquiète beaucoup l'ONU. Du personnel médical et des bénévoles du Croissant-Rouge yéménite et de la Société du Croissant-Rouge de l'Arabie saoudite ont facilité le dispositif.

Salué par Griffiths

De son côté, l'émissaire de l'ONU sur le Yémen Martin Griffiths a aussi salué l'échange de détenus. Celui-ci «montre une fois de plus que le dialogue pacifique peut donner des résultats», a-t-il dit. Il a souhaité une prochaine réunion pilotée par l'ONU pour discuter de la libération de tous les détenus.

Il y a deux ans, le gouvernement et les rebelles avaient convenu de relâcher 15'000 prisonniers. Seuls quelques-uns avaient été libérés avant un accord fin septembre obtenu à Glion (VD) au terme de pourparlers facilités par l'ONU et le CICR.

En quelque six ans, le conflit au Yémen a fait des dizaines de milliers de victimes, surtout des civils, et provoqué la pire catastrophe humanitaire au monde, une situation qui s'est détériorée également avec le coronavirus. Au total, environ 25 millions de personnes ont besoin d'aide, selon l'ONU.

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