Ulster: l'UE propose d'alléger les contrôles pour réduire les tensions

ATS

13.10.2021 - 19:35

Bruxelles a proposé à Londres d'alléger les contrôles sur certaines marchandises destinées à l'Irlande du Nord. Cela afin de réduire les tensions avec la province britannique sur les approvisionnements à la suite du Brexit, selon un communiqué publié mercredi.

Ces propositions sont notre "réponse sincère aux inquiétudes" en Irlande du Nord, a souligné le vice-président de la Commission Maros Sefcovic (centre), en présentant l'offre européenne.
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13.10.2021 - 19:35

Ces propositions sont notre «réponse sincère aux inquiétudes» en Irlande du Nord, a souligné le vice-président de la Commission Maros Sefcovic, en présentant l'offre européenne.

Cette mesure concernerait «un large éventail» de marchandises provenant de Grande-Bretagne et «consommées en Irlande du Nord». Elle aurait pour effet de réduire les contrôles d'environ 80% et les formalités douanières de 50%, créant une sorte de «voie rapide» pour ces produits, selon le communiqué de la Commission européenne.

Garanties exigées

En échange, pour protéger l'intégrité du marché intérieur européen et s'assurer que ces produits n'y pénètrent pas, Londres devrait donner des garanties, comme une étiquette indiquant qu'ils sont destinés à la vente «uniquement» au Royaume-Uni et un mécanisme de «réaction rapide» pour identifier et résoudre les problèmes, sous peine de mesures unilatérales de la part de Bruxelles.

La Commission est prête à engager «des discussions intensives avec le gouvernement britannique afin d'aboutir «à une solution durable et conjointe dès que possible», précise le communiqué de l'exécutif européen. Une délégation de la Commission s'est rendue à Londres mercredi pour présenter l'offre européenne.

M. Sefcovic doit pour sa part rencontrer le secrétaire d'Etat britannique David Frost dès vendredi à Bruxelles.

«Dialogue structuré»

La Commission se dit également ouverte à des discussions pour que la fourniture de médicaments par la Grande-Bretagne à l'Irlande du Nord soit assurée sur le long terme. L'UE propose enfin d'améliorer l'échange d'informations sur l'application du protocole en établissant «un dialogue structuré» avec les autorités nord-irlandaises, la société civile et les entreprises.

«Il est très difficile de prévoir l'issue des discussions car on ne sait pas quel est l'objectif réel des Britanniques, régler les problèmes concrets posés par le protocole ou s'en affranchir», estime Eric Maurice, de la fondation Schuman.

«S'ils ne veulent plus de contrôles en Irlande du Nord sur les produits susceptibles de passer la frontière avec l'Irlande et d'entrer dans le marché unique, la question d'une frontière entre les deux Irlandes se posera à nouveau», prévient-il.

Londres a agité à plusieurs reprises la menace d'une suspension unilatérale du protocole, au risque d'une crise ouverte avec l'Union européenne et d'une spirale de représailles commerciales

Londres va étudier les propositions

«Nous allons étudier les propositions sérieusement et de façon constructive» et voir «s'il existe un terrain commun pour trouver une solution», a réagi avec modération un porte-parole du gouvernement britannique.

Les unionistes nord-irlandais, vivement opposés au protocole qui crée de fait une barrière douanière entre leur province et l'île de Grande-Bretagne en mer d'Irlande, les a qualifiées de «point de départ» tout en estimant qu'elles semblaient «bien éloignées des changements fondamentaux nécessaires».

Les mesures proposées par Bruxelles touchent à la mise en oeuvre du protocole nord-irlandais, conclu dans le cadre du traité de Brexit et tenu pour responsable des difficultés dans la province. Londres voudrait le renégocier, ce que Bruxelles refuse fermement sans écarter des assouplissements.

Destiné à la fois à protéger le marché européen et à empêcher le rétablissement d'une frontière physique sur l'île d'Irlande qui risquerait de fragiliser la paix, il maintient l'Irlande du Nord dans l'union douanière et le marché unique européens et la soumet à leurs règles.

ATS