Blue Origin veut construire sa station spatiale commerciale

AFP

25.10.2021 - 21:40

Les sociétés Blue Origin et Sierra Space ont annoncé lundi vouloir construire une station spatiale privée pouvant accueillir jusqu'à 10 personnes, avec pour but qu'elle soit opérationnelle durant «la deuxième moitié de la décennie».

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25.10.2021 - 21:40

Les sociétés Blue Origin et Sierra Space ont annoncé lundi vouloir construire une station spatiale privée pouvant accueillir jusqu'à 10 personnes, avec pour but qu'elle soit opérationnelle durant «la deuxième moitié de la décennie».

Baptisée «Orbital reef» (récif orbital), elle est décrite comme un «parc commercial» destiné à accueillir de multiples clients.

«Agences spatiales expérimentées, consortiums dans les hautes technologies, nations sans programme spatial, médias et agences de voyages, entrepreneurs et inventeurs subventionnés, investisseurs portés vers l'avenir, tous ont leur place» à bord, ont énuméré les entreprises dans un communiqué.

Commercialisation de l'orbite terrestre

Ce nouveau projet est un signe supplémentaire de la course effrénée pour la commercialisation de l'orbite terrestre basse. Blue Origin, qui a le milliardaire Jeff Bezos pour patron, a déjà des activités dans le tourisme spatial avec sa fusée New Shepard.

«Depuis plus de six décennies, la Nasa et d'autres agences spatiales ont développé des vols orbitaux et un habitat dans l'espace, nous mettant sur la voie pour que les entreprises privées prennent leur essor cette décennie», a déclaré dans un communiqué Brent Sherwood, responsable chez Blue Origin. «Nous allons étendre l'accès, faire baisser les coûts.»

Plusieurs entreprises seront partenaires du projet, notamment Boeing, qui sera en charge du module scientifique et fournira le moyen de transport vers cette station: la capsule Starliner, toujours en phase de test actuellement.

La station évoluera à 500 km d'altitude -- soit un peu plus haut que l'actuelle Station spatiale internationale (ISS) -- et mesurera 830 m3, soit «presque autant» que l'ISS.

Une station "centrée sur l'humain", avec de larges fenêtres

L'architecture de la station sera «centrée sur l'humain», avec de «larges fenêtres», ont promis Blue Origin et Sierra Space. Cette dernière entreprise, filiale de Sierra Nevada Corporation, a notamment imaginé un module d'habitation gonflable.

«En tant qu'ancienne astronaute de la Nasa, j'ai attendu depuis longtemps le moment où travailler et vivre dans l'espace serait accessible à davantage de gens dans le monde, et ce moment est arrivé», a déclaré Janet Kavandi, présidente de Sierra Space.

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