Cette fusée imprimée en 3D ira dans l'espace en 2022

Relax

15.10.2021 - 13:29

La startup américaine Relativity Space travaille sur deux modèles de fusées intégralement imprimées en 3D, une grande première ! Actuellement en phase de test, Terran 1 devrait faire l'objet d'un premier lancement dans l'espace début 2022. L'ambition de Relativity Space est de mettre en place un système de production en 3D rapide et autonome, capable aussi un jour d'assister l'homme dans ses missions sur Mars.

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15.10.2021 - 13:29

Relativity Space a mis au point un système d'impression 3D pour ses futurs lanceurs Terran 1 et Terran R.
Courtesy of Relativity Space

Face à des concurrents coriaces et déjà bien installés comme SpaceX (partenaire de la NASA) ou Blue Origin, Relativity Space entend se démarquer par sa capacité à construire des modules entièrement imprimés en 3D. La startup fait ainsi le pari de proposer une chaîne de production radicalement simplifiée, capable de construire une fusée avec 100 fois moins de pièces que la concurrence, en seulement 60 jours.

Sa plateforme d'impression 3D peut ainsi imprimer des pièces métalliques jusqu'à plus de 3 mètres de diamètre et 7 m de hauteur. L'imprimante 3D en question est ici dotée d'un impressionnant bras robotique capable d'imprimer en quelques jours ces pièces immenses. L'impression 3D présente de nombreux avantages, comme la réduction du nombre de pièces, mais aussi leur plus grande fiabilité. In fine, le but est de réduire les coûts et de proposer du matériel réutilisable plusieurs fois.

Sur le papier, la fusée Terran 1 se compose de deux étages et est capable de mettre en orbite de gros satellites de plus d'une tonne. Un premier vol est planifié dès 2022. De son côté, Terran R se présente comme un lanceur beaucoup plus impressionnant, toujours en développement, qui pourrait à son tour être lancé à partir de 2024. Dans les deux cas, ces lancements s'effectueront depuis Cap Canaveral, en Floride.

Objectif Mars

Mais Relativity Space ne compte pas s'arrêter en si bon chemin et voit encore (beaucoup) plus loin. Une fois sa technologie d'impression 3D parfaitement au point, la startup entend bien pouvoir la mettre à disposition pour de prochaines bases établies sur ... Mars. L'impression 3D autonome pourrait en effet participer à une prochaine vie sur la planète rouge et au développement de divers modules d'habitation ou de déplacement sur place.

Relativity Space a ainsi une vision à long terme de l'impression 3D, au service de l'homme sur Terre, dans l'espace et sur Mars.

Découvrir la construction de Terran 1 et Terran R en vidéo : youtu.be/FDnf8VfbMmo

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