Une capsule temporelle ouverte après 130 ans

ATS

23.12.2021 - 06:36

Une capsule temporelle, qui reposait depuis plus de 130 ans dans le socle d'une statue d'un général confédérée – depuis déboulonnée – a été ouverte mercredi. Elle a révélé des livres, une enveloppe en tissu et une pièce de monnaie.

Trois livres ainsi qu'une enveloppe se trouvaient notamment dans la capsule temporelle.
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23.12.2021 - 06:36

L'imposante statue équestre érigée à Richmond en 1890, l'ex-capitale des sécessionnistes située en Virginie, représentait le général Robert Lee, chef de l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession (1861-1865).

Vue comme un symbole du passé esclavagiste du pays par de nombreux Américains, la statue avait été déboulonnée en septembre, dans un contexte de remise en cause des monuments confédérés. Une fois la statue démontée, des experts avaient entamé dans son socle la recherche d'une mystérieuse capsule temporelle placée en 1887.

Après plusieurs jours de quête infructueuse, le travail avait été abandonné. Mais la boîte a finalement été découverte la semaine dernière, et amenée aux autorités de Richmond pour qu'elle soit ouverte.

Trois livres

Son couvercle a été cérémonieusement soulevé par le gouverneur de Virginie Ralph Northam mercredi, après que des experts ont passé plusieurs heures à le desceller.

La capsule, de la taille d'une boîte de chaussures, était l'objet de tous les fantasmes. Selon un article publié en 1887, elle devait contenir des reliques de la guerre de Sécession, comme des boutons ou des balles, de la monnaie confédérée, une bible, ou encore une photo montrant le président Abraham Lincoln dans son cercueil, un cliché présenté comme une bombe historique, susceptible d'affoler le marché des collectionneurs.

La capsule ouverte mercredi contenait trois livres, une enveloppe en tissu avec une photographie, et une pièce de monnaie à l'origine inconnue, seul élément à avoir échappé aux dégâts causés par l'eau.

L'un des ouvrages était un guide pour les astronomes et les navigateurs datant de 1875. Mais un autre semblait avoir été publié en 1889, soit deux ans après l'enterrement supposé de la capsule, laissant penser qu'un autre réceptacle de ce type pourrait se trouver sous le socle.

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