Mont Blanc: un glacier instable menace toute une vallée italienne

ATS

11.8.2021 - 16:11

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11.8.2021 - 16:11

Un glacier instable en cours de fonte se trouvant sur le versant italien du Mont Blanc est surveillé de près par des scientifiques. Ils craignent que la hausse des températures ne représente une menace pour la vallée située en contrebas.

The Planpincieux glacier, located in the Alps on the Grande Jorasses peak of the Mont Blanc massif, is seen from Val Ferret, a popular hiking area on the south side of the Mont Blanc, near Courmayeur, northern Italy, Friday, Aug. 7, 2020. Some 70 people were evacuated Thursday in the valley below the glacier and roads closed after the threat of collapse the the fast-moving melting glacier is posing to the picturesque valley near the Alpine town of Courmayeur. (Claudio Furlan/LaPresse via AP)
Le glacier de Planpincieux peut glisser plus rapidement en raison de la couche d'eau sur laquelle il repose, ce qui le rend plus dangereux pour le Val Ferret situé en contrebas.
KEYSTONE

Le glacier de Planpincieux, perché à 2700 mètres d'altitude au-dessus du village du même nom, est au-dessous de la face sud des Grandes Jorasses.

Qualifié de «tempéré», il est déjà en cours de fonte, contrairement aux glaciers polaires encore gelés jusqu'à la couche rocheuse. Ce qui signifie que le glacier de Planpincieux peut glisser plus rapidement en raison de la couche d'eau sur laquelle il repose, le rendant plus dangereux pour le Val Ferret situé en contrebas, selon les experts.

«Nous faisons face à une hausse importante des températures, qui accélère la formation de la couche d'eau sous le glacier», a expliqué à l'AFPTV Valerio Segor, le directeur de gestion des risques naturels dans le Val d'Aoste, dans le nord-ouest de l'Italie.

Auparavant, le glacier de Planpincieux, plus épais et moins fracturé, était dans une position plus stable sur la roche, a rappelé Paolo Ferret, un expert en glaciers basé à Courmayeur. Mais en raison de la hausse des températures causée par le changement climatique, il s'est déplacé sur une surface lisse le rendant plus instable.

Lentement mais sûrement

Le glacier glisse lentement mais sûrement, jusqu'à un mètre et demi par jour dans les cas extrêmes, a-t-il précisé, alors que le sérac Whymper, un glacier de type polaire le surplombant à 4000 mètres d'altitude, glisse sur une distance de 2 à 20 centimètres chaque jour.

Un énorme bloc de 15'000 m3 de glace s'est détaché du Whymper en octobre, juste après que les autorités eurent interdit l'accès aux sentiers situés en contrebas.

Les mouvements du glacier de Planpincieux et de ceux qui le surplombent sont suivis de près à l'aide radars et les autorités régionales ont mis sur pied des plans d'urgence reposant sur plusieurs scénarios.

Le scénario «extrême» envisage la chute de 800'000 m3 de glace sur le village et les routes d'accès «mais il n'y a aucune garantie que cela se déroulera de cette façon», selon Paolo Ferret.

En septembre et octobre 2019, le glacier de Planpincieux avait déjà menacé de s'effondrer partiellement, sur une portion de près de 250'000 mètres cubes. Des mesures de surveillance ont depuis lors été mises en place, avec une nouvelle alerte à la clé au cours de l'été 2020.

ATS