GP de Sakhir : Hamilton positif au Covid-19 et forfait

ATS

1.12.2020 - 09:10

La F1 privée de son champion ! Lewis Hamilton, positif au Covid-19, est forfait pour le Grand Prix de Sakhir de vendredi à dimanche à Bahreïn et incertain pour le dernier GP de la saison, la semaine prochaine à Abou Dhabi.

Lewis Hamilton devra faire l'impasse sur le GP de Sakhir dimanche.
Keystone

Le Britannique, qui a décroché une 7e couronne mondiale mi-novembre, «s'est réveillé lundi matin avec des symptômes légers et a été informé au même moment qu'un de ses contacts avant son arrivée à Bahreïn (la semaine précédente pour un premier GP dans le royaume, qu'il a remporté, NDLR) avait été testé positif», explique son écurie Mercedes dans un communiqué mardi.

«Lewis a donc fait un test qui s'est avéré positif. Cela a depuis été confirmé par un autre test», ajoute la marque à l'étoile.

Le pilote Mercedes, «en dehors de symptômes légers, est en forme et en bonne santé». Il s'est isolé pour dix jours et sa participation au GP d'Abou Dhabi à Yas Marina le 13 décembre est donc «à confirmer».

Mercedes précise également que son pilote vedette a été testé à trois reprises la semaine passée, conformément aux protocoles en vigueur en F1 et à Bahreïn, pour la dernière fois dimanche après-midi, et que tous ces tests se sont révélés négatifs.

Vandoorne en suppléant ?

Le nom de son suppléant sera annoncé «en temps voulu». L'équipe dispose de deux pilotes de réserve: le Belge Stoffel Vandoorne et le Mexicain Esteban Gutiérrez.

Vandoorne, qui pilotait en F1 en 2017 et 2018 avec McLaren, participe actuellement avec Mercedes aux essais de présaison de Formule E à Valence, en Espagne. Il était prévu avant même le test positif d'Hamilton qu'il rejoigne Bahreïn à l'issue de ces essais, qui se terminent ce mardi, précise un porte-parole de l'écurie.

Hamilton s'est assuré du titre de champion du monde 2020, son septième en F1 (un record qu'il partage avec l'Allemand Michael Schumacher), lors du GP de Turquie mi-novembre. Mercedes est sacrée chez les constructeurs pour la septième saison consécutive depuis 2014.

Avant lui, les deux pilotes de l'écurie Racing Point, le Mexicain Sergio Pérez et le Canadien Lance Stroll, ont manqué des courses à cause du Covid-19.

Plusieurs figures du paddock (le propriétaire de Racing Point Lawrence Stroll, le team principal de Williams Simon Roberts ou encore le responsable du pneumaticien Pirelli Mario Isola) ont également été testés positifs depuis le début de la saison en juillet.

Le protocole sanitaire de la F1 prévoit des tests de détection avant un week-end de course, dans les premières 24 heures sur le circuit, puis tous les cinq jours quand les GP s'enchaînent, comme c'est le cas actuellement avec trois GP en trois semaines, deux à Bahreïn et un à Abou Dhabi.

Les personnels des écuries et les autres personnes sur site sont séparés en bulles les plus hermétiques possibles pour limiter les risques de contagion et les cas positifs sont immédiatement isolés.

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