Le Grand Prix de France de retour, celui de Belgique prolongé

ATS

20.6.2018

Le Grand Prix de France de Formule 1 fait son retour, après dix ans, ce week-end sur le circuit Paul-Ricard du Castellet. Quant au Grand Prix de Belgique, disputé sur le circuit de Spa-Francorchamps, il a été prolongé au calendrier du championnat du monde jusqu'en 2021 inclus.

Daniel Ricciardo et Lewis Hamilton se défieront ce week-end sur un terrain de jeu inhabituel: le Grand Prix de France, qui fait son retour après dix ans d'absence. 
Keystone

"Ne pas avoir la F1 en France, c'était une hérésie", souligne le pilote tricolore Sébastien Bourdais: le Grand Prix de France de Formule 1 fait son retour, après dix ans, ce week-end sur le circuit Paul-Ricard du Castellet.

La catégorie reine du sport automobile retrouve ainsi un de ses bastions historiques, la France, à l'heure où, paradoxalement, la F1 lorgne vers de nouveaux horizons, les Etats-Unis et l'Asie, à l'initiative de ses nouveaux propriétaires américains.

Jack Brabham, Jim Clark, Dan Gurney, Jacky Ickx, Jackie Stewart, Mario Andretti, Niki Lauda, Nigel Mansell, Michael Schumacher, Fernando Alonso et Felipe Massa, dernier vainqueur de l'épreuve en 2008: autant de noms prestigieux qui figurent à son palmarès.

Si le premier GP de France a eu lieu en 1906 au Mans, le premier à s'être déroulé en Formule 1 l'a été en 1950 lors de la saison inaugurale de la discipline. Il fut remporté sur le circuit de Reims-Gueux par le légendaire Argentin Juan Manuel Fangio au volant d'une Alfa Romeo.

Rouen-les-Essarts, Le Mans, Charade, Dijon-Prenois, Le Castellet et Magny-Cours: le GP de France de F1 a ensuite connu une existence faite de pérégrinations et de renouveaux successifs.

C'est Alain Prost, alors chez Ferrari, qui a gagné en juillet 1990 la dernière édition courue au Paul-Ricard, qui en a accueilli 14 en tout.

Le circuit appartient désormais à Slavica Radic, l'ex-femme de Bernie Ecclestone, l'ancien grand argentier de la F1, qui a récupéré plus d'un milliard d'euros dans le cadre de son divorce.

Renaissance

Mais ce retour du GP de France dans le Sud-Est tient surtout à la volonté de Christian Estrosi, patron de la région Provence-Alpes-Côte-d'Azur jusqu'en mai 2017.

"Nous sommes vraiment attendus sur cette renaissance du GP de France, son absence du calendrier était une humiliation et une aberration", affirme l'ancien ministre, redevenu maire de Nice.

"Nous n'avons pas le droit à l'erreur, c'est l'image de la France qui est en jeu et sa crédibilité à mettre sur pied de grands événements internationaux", assure l'ancien pilote moto.

Pendant dix ans, et même s'ils pouvaient faire le déplacement à Silverstone, Spa, Barcelone, Monza ou Monaco, les fans français ont évidemment souffert d'être privés d'une course à la maison.

La F1 a elle pâti dans l'Hexagone de sa diffusion en crypté sur Canal+ depuis 2012, qui a réduit son exposition auprès du grand public. Comme trois autres rendez-vous cette saison (Monaco, Italie et Belgique), la course sera retransmise en clair sur TF1, suivant la volonté de la F1 de convertir les jeunes générations.

Les organisateurs, qui ont préféré jouer la prudence pour cette première année, attendent 65'000 spectateurs dimanche, quand la préfecture attend elle 150'000 personnes dans le Var entre jeudi et dimanche.

Spa-Francorchamps prolongé

Bonne nouvelle chez les voisins belges: le Grand Prix de Belgique de Formule 1, disputé sur le circuit de Spa-Francorchamps, a prolongé son inscription au calendrier du championnat du monde jusqu'en 2021 inclus. Le circuit ardennais, le plus long de l'année (7,004 km), figure au calendrier de la F1 depuis sa saison inaugurale, en 1950.

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