Football Benjamin Mendy rejugé pour viol et tentative de viol

AFP

26.6.2023

Acquitté en janvier de la plupart des charges qui pesaient contre lui, le footballeur international français Benjamin Mendy est de retour lundi devant la justice britannique pour être rejugé pour viol et tentative de viol.

Benjamin Mendy est de retour lundi devant la justice britannique (archive).
Benjamin Mendy est de retour lundi devant la justice britannique (archive).
Keystone

AFP

26.6.2023

A l'issue de cinq mois de procès et de 14 jours de délibéré, l'international français de 28 ans avait fin janvier été déclaré non-coupable de six viols et d'une agression sexuelle.

Le jury n'était en revanche pas parvenu à un verdict pour deux accusations, portant sur le viol d'une femme de 24 ans en octobre 2020 et une tentative de viol sur une femme de 29 ans en 2018, qui seront réexaminées pendant trois semaines à Chester (nord de l'Angleterre).

Après l'énoncé du verdict, l'avocate du joueur de Manchester City, champion du monde en 2018, Jenny Wiltshire, avait souligné qu'il avait «hâte de laver son nom» pour pouvoir «commencer à reconstruire sa vie».

Le défenseur aux 10 sélections avec les Bleus, suspendu par son club de Manchester City qui n'a pas renouvelé son contrat qui arrive à échéance le 30 juin, risquait la prison à vie.

Défenseur le plus cher

A l'audience, qui avait débuté en août dernier, l'accusation avait présenté Benjamin Mendy comme un «prédateur» ayant abusé de victimes «vulnérables, terrifiées et isolées». Le footballeur a démenti avoir été «un danger pour les femmes», assurant n'avoir eu que des rapports sexuels consentis.

Son co-accusé Louis Saha Matturie (sans lien avec l'ancien footballeur Louis Saha), présenté comme son rabatteur, a lui été déclaré non-coupable de trois accusations de viols et le jury n'est pas parvenu à un verdict pour trois autres accusations de viol et trois d'agression sexuelle.

Après quatre mois d'audience, le jury, composé de huit hommes et quatre femmes, s'était retiré pour délibérer le 5 décembre mais les discussions avaient été interrompues à plusieurs reprises en raison de cas de Covid-19 puis pour une pause prévue de longue date, avant une trêve pendant la période des fêtes de fin d'année.

Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l'équipe de France, où il était remplaçant, Benjamin Mendy a été incarcéré fin août 2021 et a passé plus de quatre mois en détention provisoire. Libéré début janvier 2022, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l'attente de son procès.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé par Monaco une saison, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d'euros au cours actuel) pour s'attacher ses services.