NHL

Tampa Bay étouffe Montréal et se rapproche du sacre

ats

3.7.2021 - 07:16

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3.7.2021 - 07:16

Tampa Bay a enfoncé le clou vendredi à Montréal en finale de la Coupe Stanley.

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Le Lightning est allé s'imposer 6-3 au Québec pour mener 3-0 dans la série. L'acte IV est prévu lundi, toujours au Centre Bell.

La tâche du Canadien est quasiment insurmontable: la franchise menant 3-0 en finale des play-off a conquis le titre 26 fois sur 27 dans l'histoire de la NHL. Seuls les Toronto Maple Leafs de 1942 sont parvenus à combler un tel déficit au stade ultime, face aux Detroit Red Wings.

Montréal, qui s'était retrouvé mené 3-1 au 1er tour face à... Toronto, n'est certes plus à un exploit près. Mais le Lightning de Nikita Kucherov (2 points vendredi, 32 dans ces séries finales) dégage une telle impression de sérénité qu'un retour des Habs paraît hautement improbable.

Tenante du trophée, la franchise floridienne a étouffé d'entrée son adversaire vendredi soir, menant 2-0 après 3'27'' de jeu seulement. Montréal a pris peu à peu le match en main, revenant à une longueur sur une réussite de Phillip Danault (12e), mais a encaissé deux nouveaux buts dès l'entame du deuxième tiers (22e et 24e).

A nouveau emmené par un excellent Andrei Vasilevskiy (32 arrêts), Tampa Bay se retrouve donc à une victoire d'un troisième titre après ceux conquis en 2004 et en 2020. Présent pour sa part pour la première fois en finale depuis son sacre de 1993, Montréal devra sans doute encore patienter avant de fêter une 24e Coupe Stanley.

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