Ryder Cup : les Américains récupèrent leur bien

ATS

26.9.2021

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26.9.2021

Les États-Unis, portés par une nouvelle génération aussi talentueuse que décomplexée, se sont adjugé la Ryder Cup pour la 27e fois de leur histoire, ravissant (19-9) le trophée aux vétérans européens, dimanche à Whistling Straits dans le Wisconsin.

Menant 11 à 5 après les épreuves en duo (foursomes et fourballs), les Américains n'avaient plus que 3,5 points à glaner en simples pour être sacrés. Ils n'ont pas tremblé face à des Européens condamnés à un exploit jamais réalisé dans l'histoire de la compétition et qui attendra pour l'être: combler un retard de six points à l'entame de l'ultime journée.

Ces derniers n'y sont pas parvenus, car, soutenus par quelque 40'000 supporters en fusion sur le parcours niché entre falaises et collines le long du lac Michigan, les USA n'ont jamais faibli.

Comme un symbole, c'est Collin Morikawa qui a apporté le demi-point permettant de boucler l'affaire dès le 5e des 12 matches au programme. Son birdie sur le no 17, après un exceptionnel drive l'ayant approché à quelques centimètres du trou, a été décisif, pour finir à égalité avec le Norvégien Viktor Hovland.

Le vainqueur du dernier British Open, âgé de 24 ans, est le plus jeune des six rookies convoqués par l'entraîneur Steve Striker, surtout béni de bénéficier de neuf joueurs figurant parmi les 11 meilleurs mondiaux. L'inexpérience face à l'armada de vétérans européens n'a pas été un frein au succès des USA.

«Nous incarnons le présent»

«Nous sommes une équipe assez jeune, mais beaucoup d'entre-nous ont de l'expérience sur le circuit, même si évidemment, la Ryder est une tout autre bête à dompter. Nous avons perdu beaucoup en regardant vers le passé. Nous incarnons le présent et, espérons-le, le futur. Au fur et à mesure que le temps passe, on apprend et on s'améliore», a commenté Morikawa.

Plus tôt, la marche triomphale, entrevue au cours des deux jours précédents, s'était poursuivie avec trois victoires également cruciales, notamment celle d'un autre débutant, Scottie Scheffler (25 ans) face au no 1 mondial Jon Rahm (4 & 3). L'Espagnol, lauréat du dernier US Open et qui avait été jusque-là un des rares à surnager côté européen, n'a rien pu faire.

Dans la foulée, un autre rookie, Patrick Cantlay a surclassé l'Irlandais Shane Lowry (4 & 2). Avant même que la victoire, certes promise, soit acquise, il assurait: «Une nouvelle ère s'ouvre pour l'équipe américaine en Ryder Cup. Cette nouvelle génération est là pour un bon moment, je voudrais envoyer ce message.»

L'Europe reste bloquée à 14 succès, presque deux fois moins que les Américains, bilan auquel s'ajoutent deux nuls. La prochaine édition aura lieu en 2023, à Guidonia Montecelio, près de Rome.