"Sweet Pea", champion olympique en 1984, est décédé

ATS

15.7.2019

Le boxeur américain Pernell Whitaker, champion olympique en 1984 et du monde dans quatre catégories différentes, est mort dans un accident de la route en Virginie. La police locale a confirmé la nouvelle.

Pernell Whitaker lors de son titre olympique en 1984 à Los Angeles.
Keystone

L'Américain, âgé de 55 ans, est décédé après avoir été renversé par une voiture dimanche à Virginia Beach. Pernell Whitaker a succombé à ses blessures sur les lieux de l'accident, a précisé la police. Surnommé affectueusement «Sweet Pea» (pois de senteur), il était considéré comme l'un des boxeurs les plus talentueux de sa génération. Il avait remporté le titre olympique des légers aux Jeux de Los Angeles en 1984.

Il a disputé 46 combats professionnels pour un bilan de 40 victoires, dont 17 avant la limite, quatre défaites, un match nul et un no contest.

Whitaker a remporté des ceintures mondiales en légers, super-légers, welters et super-welters. Il avait été désigné boxeur de l'année par Ring magazine en 1989. L'un des moments forts de sa carrière restera également son combat controversé contre la légende mexicaine Julio Cesar Chavez à San Antonio en 1993.

Après une lutte acharnée, tous les experts pensaient que Whitaker allait remporter le combat. Mais les juges déclaraient alors un match nul entre les deux hommes. Il avait pris sa retraite en avril 2001 après une défaite contre Carlos Bojorquez.

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