Vuelta

Vuelta : "Superman" Lopez dompte le terrible Gamoniteiru

ATS

2.9.2021

ATS

2.9.2021

Le Colombien Miguel Angel Lopez a été le plus fort dans la montée finale vers le Gamoniteiru jeudi pour la 18e étape du Tour d'Espagne. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) reste leader au général.

Le coureur de Movistar s'est extirpé du groupe des favoris à cinq kilomètres de l'arrivée, a repris puis déposé l'Espagnol David De la Cruz à trois kilomètres de la ligne, et a tenu tête à Roglic dans les derniers hectomètres, pour s'offrir une victoire de prestige dans ce col remis en état pour l'occasion. «Superman» Lopez a franchi la ligne 14 secondes devant Roglic, deuxième juste devant Enric Mas et Egan Bernal.

«Cela faisait quatre ans que je n'avais plus gagné dans la Vuelta. Le faire aujourd'hui dans l'étape reine me rend fier et me motive encore plus. On a offert un joli spectacle», s'est réjoui le Sud-Américain.

Le classement général ne bouge pas après cette dernière étape de haute montagne, rendue encore plus épique par le brouillard: Roglic écrase la course avec 2'30 d'avance sur Mas et près de trois minutes sur Bernal. 7e de l'étape et d'une grande aide pour son leader Jack Haig, Gino Mäder pointe désormais au 8e rang du général à 7'48 de Roglic

Il en a manqué peu à Roglic

Le premier à secouer le peloton a été Michael Storer: parti seul à 70 km de la ligne, l'Australien, déjà vainqueur en solitaire des 7e et 10e étapes, a été repris à 7 kilomètres de l'arrivée par De la Cruz. Mais son baroud lui a suffi pour ravir le maillot de meilleur grimpeur à son équipier français Romain Bardet pour cinq petits points (59 points contre 54 pour Bardet).

Malgré les trois cols franchis précédemment, le véritable révélateur a été le terrible Gamoniteiru: le rythme élevé imprimé par les Intermarché - Wanty-Gobert a décanté le peloton - puis les diverses attaques d'Egan Bernal et de Primoz Roglic ont fini d'écrémer le groupe des favoris.

Seuls Mas et Bernal ont réussi à rester dans la roue du maillot rouge dans les derniers kilomètres. Au lendemain de son récital aux sommet des lacs de Covadonga, Roglic a tenté d'enfoncer le clou et de faire le doublé, qui lui a échappé de peu.

Vendredi, la 19e étape entre Tapia et Monforte de Lemos comportera quelques bosses (deux cols de 2e catégorie et un col de 3e), mais l'étape sera destinée aux baroudeurs, voire aux sprinters, tout comme l'avant-dernière samedi.