Une année blanche en slalom pour Shiffrin ?

ATS

27.12.2020 - 13:39

Le slalom de mardi à Semmering offre une dernière chance à Mikaela Shiffrin d'éviter une année vierge de victoire dans sa discipline favorite. Elle n'a pas connu un tel affront depuis huit ans.

Mikaela Shiffrin n'a plus triomphé en slalom depuis le 29 décembre 2019.
Keystone

L'Américaine a remporté son premier slalom en décembre 2012 à Are, à 17 ans. Depuis, elle a gagné tous les ans, et en moyenne plus de six fois par année civile. Avec 48 victoires dans la spécialité (sur ses 67 succès en Coupe du monde), elle détient déjà le record – hommes et femmes confondus – devant Ingemar Stenmark (40).

Mikaela Shiffrin n'a plus triomphé en slalom depuis le 29 décembre 2019 à Lienz. Mais elle reste sur une victoire, sa première de l'année, dans le deuxième géant organisé à Courchevel il y a deux semaines. La voir échouer mardi à Semmering serait un petit événement qui s'expliquerait par deux facteurs.

D'une part, la mort de son père en février puis l'arrêt des compétitions lui ont fait manquer quatre slaloms au total. D'autre part, elle doit faire face à la progression de sa rivale slovaque Petra Vlhova, intouchable en slalom en 2020 avec cinq victoires en cinq courses, dont deux depuis le début de saison à Levi.

Gisin mûre pour un premier succès

Les Suissesses comptent bien perturber ce duel entre Mikaela Shiffrin et Petra Vlhova. Michelle Gisin, 2e du second slalom de Levi et deux fois 4e en géant cet hiver, est mûre pour une première victoire. L'Obwaldienne pourrait d'ailleurs bien brûler la politesse en slalom à Wendy Holdener, deux fois 4e à Levi.

Une Wendy Holdener qui espère avoir retrouvé ses sensations pendant les fêtes de Noël, elle qui a renoncé à s'aligner en super-G à Val d'Isère après ses déconvenues de Courchevel (élimination puis 21e place). La Schwytzoise sera avant tout attendue en slalom, mais elle jouera également gros lundi en géant.

Deux Romandes seront en lice sur la neige autrichienne, où elles disputeront les deux courses au programme. Mélanie Meillard voudra confirmer son retour au premier plan, elle qui a terminé 9e du premier slalom de Levi. Camille Rast a quant à elle pour objectif premier d'accrocher le bon wagon de la deuxième manche.

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