Federer écarte Gasquet et avance en demi-finale

ATS

13.10.2017 - 20:29

Genève

Roger Federer figure dans le dernier carré du Masters 1000 de Shanghaï. Le no 2 mondial s'est imposé difficilement (7-5 6-4) en quart de finale face au Français Richard Gasquet (ATP 31), qu'il a tout de même battu pour la huitième fois consécutive.

Le Bâlois de 36 ans retrouvera vraisemblablement samedi Juan Martin Del Potro (ATP 23), son "bourreau" en quarts de finale de l'US Open. Mais le conditionnel est de mise: l'Argentin s'est fait mal au poignet gauche en chutant lors de son duel gagné vendredi face à Viktor Troicki (4-6 6-1 6-4). Les examens ont révélé une contusion, et le joueur de Tandil décidera samedi matin s'il joue ou non.

"Cela m'inquiète un peu, mais j'ai appris à gérer ce genre de choses par le passé", a reconnu Juan Martin Del Potro, dont la carrière a été entachée de nombreuses blessures, aux poignets surtout. "S'il n'y a rien de dangereux, je serai là pour jouer et faire de mon mieux", a-t-il promis.

17 sets gagnés consécutivement

Quant à Roger Federer, autant il s'était montré convaincant dans ses deux premiers matches de la semaine face à Diego Schwartzman et Alexandr Dolgopolov, autant il a dû s'employer contre Richard Gaquet. Auteur de 16 fautes directes dans les dix premiers jeux du match (26 au total), il s'est ainsi retrouvé à deux points de la perte du premier set à 4-5 15/30 sur son service. Mais il a su serrer sa garde pour remporter les trois derniers jeux de cette manche, bouclée sur deux coups gagnants - en coup droit puis en revers - imparables.

Roger Federer n'a pas non plus su profiter du début de deuxième manche catastrophique de son adversaire. Richard Gasquet lui offrait le break dès le premier jeu, mais le Bâlois lui rendait la pareille dans la foulée. L'homme aux 19 titres du Grand Chelem forçait finalement la décision dans le septième jeu en s'emparant une troisième et dernière fois du service du Français, face à qui il reste sur 17 sets remportés consécutivement.

"Je ne m'attendais pas à affronter un Gasquet aussi solide", a reconnu Roger Federer. "Il a bien tenu les échanges, et cela nous a permis de jouer de jolis points. J'ai pris du plaisir à l'affronter, et même si tout n'a pas été parfait, je suis content de ma prestation", a estimé le no 2 mondial.

Nadal égale Agassi

De son côté, Rafael Nadal a dû batailler durant trois sets pour vaincre la résistance du Bulgare Grigor Dimitrov (6-4 6-7 6-3) en quart de finale. Ce succès permet au no 1 mondial de rejoindre Andre Agassi au 6e rang du classement des joueurs ayant gagné le plus de matches dans l'ère Open, avec désormais 870 victoires à son actif. Le gaucher majorquin se frottera en demi-finale au Croate Marin Cilic (ATP 5).

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