Paris-Bercy

Rafael Nadal s'avance en terrain miné

ATS

1.11.2020

Trois semaines après son treizième sacre historique à Roland-Garros, Rafael Nadal est de retour à Paris, cette fois pour le Masters 1000 de Bercy, disputé à huis clos reconfinement oblige. Jamais encore l'Espagnol ne s'est imposé dans la salle parisienne.

Rafael Nadal n'a jamais remporté le Masters 1000 de Paris-Bercy.
Keystone

«Ca ne fait pas si longtemps que je suis parti de Paris et me revoilà quelques semaines plus tard», a posté «Rafa» jeudi sur les réseaux sociaux, depuis l'aéroport d'Orly. Mais à l'autre bout de la capitale, le terrain – dur, indoor – est nettement moins favorable au Majorquin que la terre battue de la Porte d'Auteuil.

C'est simple: Rafael Nadal (34 ans) n'a remporté qu'un seul des 86 titres que compte son palmarès sur dur en salle. Et ça commence à dater: c'était il y a quinze ans, à Madrid. Souvent, il est sur les rotules au moment de la tournée indoor, placée en bout de saison, et la surface met en plus ses genoux endoloris à rude épreuve.

Sans Djokovic ni Thiem

Rafael Nadal n'y jouera que pour la huitième fois depuis sa première participation en 2007. A neuf reprises, il a dû déclarer forfait, avant ou pendant le tournoi parisien. Comme en 2019, avant sa demi-finale prévue contre Denis Shapovalov.

Mais l'Espagnol n'a disputé que dix matches depuis son retour post-confinement à la mi-septembre: trois à Rome, sept à Roland-Garros. Exempté de 1er tour, il lancera sa semaine – et briguera la 1000e victoire de sa carrière – face à Filip Krajinovic ou à Feliciano Lopez.

Si Nadal est au rendez-vous, le no 1 mondial Novak Djokovic a lui choisi de zapper le tournoi parisien. Vainqueur en 2019, le Serbe s'est laissé guider par sa calculatrice pour établir sa fin de saison: il n'avait aucun point à gagner à Bercy avec la comptabilisation des points adaptée face au Covid-19. Dominic Thiem, touché au pied droit, est lui aussi absent.

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