Rafael Nadal

«Quand le premier d'entre nous part, un truc vous manque»

ATS

23.9.2022 - 13:14

La retraite à 41 ans de Roger Federer va confronter ses rivaux Rafael Nadal, Andy Murray et Novak Djokovic à la question de leur propre avenir. «Étant assis ici, je trouve ça bien d'être le premier à partir. Cela me semble approprié», a expliqué le Bâlois jeudi, lors de la conférence de presse collective de la Laver Cup.

Rafael Nadal et Roger Federer joueront une dernière fois ensemble vendredi soir à Londres.
Rafael Nadal et Roger Federer joueront une dernière fois ensemble vendredi soir à Londres.
Keystone

ATS

23.9.2022 - 13:14

Aîné d'une génération dorée qui a enchanté pendant plus de quinze ans le circuit, Roger Federer a tour à tour été la référence absolue, puis un roi à la couronne vacillante, avant de devenir lui-même challenger. Il a même réussi début 2017, à plus de 35 ans, un retour au premier plan dont peu le croyaient capable.

Mais l'état de son genou droit a fini par anéantir ses espoirs de dernier rappel sur la scène et l'annonce de sa retraite imminente, il y a une semaine, a renvoyé ses rivaux à leur propre finitude sportive.

Le cycle de la vie

«Je n'avais pas besoin d'apprendre cette nouvelle pour savoir que la fin approche. C'est le cycle normal de la vie, non?», a avancé jeudi Nadal (36 ans), philosophe. «Mais cette fois, c'est notre tour et là, c'est probablement l'un des joueurs les plus importants, si ce n'est le plus important, de l'histoire de ce sport qui s'en va», a-t-il souligné.

«Et, c'est vrai, quand le premier d'entre nous part, dans la tête il y a un truc qui vous manque. Sur un plan personnel, oui, ça a été une très, très, très triste nouvelle et une journée difficile», a reconnu le Majorquin.

«Quand on vieillit comme sportif, avec quelques pépins physiques, on se demande forcément si on doit dire stop, quand et comment on voudrait que ça arrive», a admis Murray, du haut de ses 35 printemps. En même temps qu'un adversaire, ces joueurs perdent aussi un aiguillon.

«Je sais la chance que j'ai eue d'avoir fait partie de cette génération (...) On voulait toujours gagner les uns contre les autres, toujours être meilleurs les uns que les autres», a ainsi raconté Djokovic, lui aussi 35 ans.

«J'ai été incroyablement content d'être dans cette équipe, sachant que ce serait sans doute la première et la dernière fois qu'on serait tous ensemble, même si à ce moment-là je ne savais pas encore qu'il allait prendre sa retraite», a-t-il précisé. «Son annonce n'a fait que rendre cela encore plus spécial», a-t-il complété. Plusieurs fois, le couperet a déjà failli tomber pour certains d'entre eux.

Un vide à combler pour les fans aussi

Pour les fans aussi, le vide sera immense, mais la jeune génération espère bien le combler. «Ce sera dur pour un paquet de fans, parce que Serena (Williams, qui a pris sa retraite lors du dernier US Open) et Roger ont sans doute plus de supporters que quiconque dans le tennis», a relevé l'Américain Taylor Fritz, 24 ans.

«Mais je pense que le tennis devient d'autant plus amusant (...) parce qu'à chaque tournoi il y a dix joueurs qui peuvent potentiellement gagner. J'espère que les fans continueront à suivre le tennis», a-t-il plaidé.

ATS