«Calma prima della tempesta»

L'analista: «Ora il vantaggio militare è dell'Ucraina»

Di Andreas Fischer

20.9.2022

Militari ucraini camminano su un campo per recuperare il corpo di un soldato ucraino in un'area riconquistata vicino al confine con la Russia nella regione di Kharkiv, Ucraina, sabato 17 settembre 2022.
Militari ucraini camminano su un campo per recuperare il corpo di un soldato ucraino in un'area riconquistata vicino al confine con la Russia nella regione di Kharkiv, Ucraina, sabato 17 settembre 2022.
KEYSTONE

Dopo il successo dell'offensiva dell'esercito ucraino nel nord-est, Volodymyr Zelensky vuole ora riconquistare Mariupol. L'obiettivo è realistico? Quanto è forte l'Ucraina? Ecco la valutazione di un analista.

Di Andreas Fischer

20.9.2022

«Forse a qualcuno di voi sembra che dopo una serie di vittorie ci sia stata calma, ma questa non è calma», ha detto il presidente ucraino Volodymyr Zelensky nel suo discorso video quotidiano di domenica. Piuttosto, ha detto, si tratta della calma prima della tempesta. L'Ucraina vuole continuare ad attaccare e sta preparando la prossima offensiva. L'obiettivo è la riconquista di Kherson, nel sud del Paese. Ma non solo: l'Ucraina vuole anche liberare Melitopol e la città portuale di Mariupol sul Mar d'Azov.

La domanda è: l'esercito ucraino vuole davvero cercare di riconquistare i territori occupati dai russi sul Mar d'Azov per tagliare il collegamento terrestre controllato dai russi tra il Donbas e la Crimea? O Zelensky sta bluffando ancora una volta? Dopo tutto, da luglio aveva ripetutamente annunciato un'offensiva a Kherson, per poi colpire altrove.

In ogni caso, questa tattica ha funzionato a Kharkiv. La Russia ha ritirato molte forze dalla regione, così che le truppe di Zelensky hanno avuto un gioco relativamente facile. Dopo il successo dell'offensiva ucraina nel nord-est del Paese, tra gli esperti militari è sorta una controversia sulla reale forza dell'esercito ucraino. L'ispettore generale delle forze armate tedesche, Eberhard Zorn, dubita che l'Ucraina possa respingere la Russia su un ampio fronte.

Per questa valutazione, l'alto militare tedesco ha dovuto subire molte critiche e ha ricevuto un'aperta opposizione. L'ex comandante in capo delle forze statunitensi in Europa, Ben Hodges, ha definito l'analisi di Zorn «sorprendentemente povera».

L'analista
Niklas Masuhr
zVg

Niklas Masuhr è ricercatore di sicurezza e analista militare presso il Center for Security Studies dell'ETH di Zurigo.

Quanto è forte l'Ucraina? blue News ha chiesto a Niklas Masuhr, analista militare del Politecnico di Zurigo.

«Tendiamo a sapere ancora poco della parte ucraina: esattamente quante riserve hanno e in che condizioni sono?», dice Masuhr. «Quello che abbiamo visto è che l'Ucraina è molto ben equipaggiata. Si tratta di una differenza enorme rispetto all'inizio della guerra o addirittura al 2014. E l'Ucraina ha dimostrato di saper condurre controffensive con formazioni di armi diverse».

«Il vantaggio militare è attualmente dalla parte dell'Ucraina», valuta Masuhr. Come altri analisti, non si aspettava che l'Ucraina fosse già in grado di portare avanti un'offensiva di questo tipo.

Ma l'Ucraina sta avanzando ulteriormente nel nord-est e probabilmente ha attraversato il fiume Oskil, dove i russi hanno allestito l'ultima volta il loro nuovo fronte. Questa linea è ora traballante: Secondo le sue stesse informazioni, l'esercito ucraino è stato in grado di incrociare le unità di truppe sul fiume, formando così una testa di ponte verso est.

Per quanto tempo l'Ucraina potrà continuare l'offensiva? «Ogni offensiva perde slancio a un certo punto», afferma Masuhr. «Se si avanza troppo oltre le proprie linee di rifornimento, si perde potenza di combattimento e si diventa vulnerabili. Con una tale sovraestensione, la resistenza delle truppe nemiche non deve nemmeno essere particolarmente grande».

Non bisogna dimenticare che la guerra è abbastanza meccanizzata. «La densità di truppe è relativamente bassa: non c'è una linea continua di divisioni che avanzano fianco a fianco, ma durante la controffensiva nel nord abbiamo visto brigate mobili sul lato ucraino, che si muovono abbastanza nello spazio aperto. Senza munizioni e carburante, si diventa rapidamente un bersaglio facile».

Inevitabilmente, l'Ucraina dovrà fare ripetute pause per costruire basi di rifornimento e riorganizzare le truppe.

Che impatto avrà l'inverno in arrivo sulla guerra?

«Naturalmente, diventa più difficile condurre operazioni offensive quando il terreno diventa fangoso. Ma in inverno, quando il terreno è ghiacciato, diventa di nuovo più facile», dice Masuhr, che però chiarisce: «L'Ucraina è un Paese grande e non ha una sola zona climatica. Nel Donbass settentrionale le condizioni climatiche sono diverse da quelle del sud. Quindi le finestre di opportunità per le operazioni offensive non sono necessariamente simultanee».

Zelensky vuole riprendere Mariupol e Melitopol. Quanto è realistico?

In sostanza, dice, è molto più difficile riconquistare Melitopol e Mariupol che condurre una controffensiva regionale nel nord. Masuhr: «Nel momento in cui si tratta di combattimenti di strada, di combattimenti in casa, l'aspetto è diverso. È qualcosa di diverso riconquistare un territorio scarsamente popolato in modo dispendioso dal punto di vista spaziale che conquistare una città come Kherson».

Cosa può fare attualmente la Russia per contrastare militarmente gli ucraini?

Masuhr non crede che la Russia abbia un potenziale offensivo significativo che non sia già usato. Una parte importante delle truppe russe ha dovuto essere inviata alla testa di ponte vicino a Kherson per poterla tenere.

La Russia non ha più il dominio dell'escalation convenzionale, afferma Masuhr: «L'esercito russo ha raggiunto il punto culminante a Sjewjerodonezk: lì è terminato lo slancio dei grandi sforzi offensivi, che da allora non può essere ripreso».

Per Masuhr questo è rilevante per la valutazione della situazione generale. «Per catturare Sjewjerodonezk, la Russia aveva costruito un'architettura di artiglieria permanente in uno spazio molto piccolo e sparava fino a 50.000 proiettili al giorno. Ciò che l'Ucraina ha fatto in modo molto intelligente: dopo essersi ritirata da Sjewjerodonezk, utilizzare l'Himar occidentale e il GMLRS (entrambi dispositivi lanciarazzi mobili ndr.) per distruggere i depositi di artiglieria russi.».

«La cattura di Sjewjerodonezk era un obiettivo minimo per la Russia, dopo aver tentato due volte in precedenza senza successo di impossessarsi di aree più grandi o di accerchiare ampie parti dell'esercito ucraino, a seguito della concentrazione strategica nella parte orientale del Paese. Se vogliamo, la Russia ha dovuto accontentarsi del livello più basso di ambizione».

«Quello che l'Ucraina ha fatto dopo è stato prendere l'iniziativa con l'offensiva a Kherson. Nel farlo, non sembra che abbia cercato principalmente di riconquistare ampie parti del territorio. L'Ucraina si è preoccupata di bloccare le truppe russe e di colpire allo stesso tempo la loro logistica». Se avesse cercato di riprendere la città di Kherson mentre era ancora nel raggio d'azione dell'artiglieria russa, avrebbe potuto superare se stessa.

Quali opzioni rimangono a Mosca?

L'esercito russo si limita principalmente a difendersi in Ucraina. «La Russia è costretta a mantenere la testa di ponte a Kherson, ma in condizioni che si stanno costantemente deteriorando con la distruzione delle vie di rifornimento e dei depositi di munizioni», afferma Masuhr. «È una posizione sempre più vulnerabile per la Russia: il punto dell'Ucraina a Kherson, per esagerare, è creare una ferita sanguinante per l'esercito russo».

Ma questo non significa che l'Ucraina possa semplicemente conquistare l'area con assalti frontali: «Anche le truppe incapaci di condurre operazioni offensive possono comunque difendere le aree e infliggere pesanti perdite al nemico».

Tuttavia, l'offensiva ucraina dimostra anche che l'esercito russo non è attualmente in grado di difendere il territorio conquistato e di condurre offensive allo stesso tempo.

La Russia non può semplicemente reclutare più soldati?

Sarà difficile. È vero che la mobilitazione è sotto i riflettori dei media da maggio: «Ma la Russia, per esempio, non ha una scuola di fanteria, né strutture centrali di addestramento come quelle di altri Paesi. Le reclute vengono addestrate presso le loro unità: Se vengono schierati in Ucraina, non possono essere addestrati», afferma Masuhr.