Covid

La pausa estiva dal virus all'inizio farà bene, ma poi farà anche male

Di Andreas Fischer

27.6.2021

Quando inizia far caldo il Covid tende a ritirarsi. Il problema è che tornerà anche il freddo...
Quando inizia a far caldo il Covid tende a ritirarsi. Il problema è che tornerà anche il freddo...
KEYSTONE / Archivio

La meteo ha un'influenza maggiore sulla diffusione del Covid di quanto si pensasse in precedenza. L'attuale distensione della situazione delle infezioni potrebbe essere ingannevole.

Di Andreas Fischer

27.6.2021

Il 40% meno contagioso che in inverno: quando fa caldo, la diffusione del Sars-CoV-2 è molto più contenuta che nelle stagioni fredde. Almeno questo è quello che dice un nuovo studio, che i ricercatori guidati dal fisico Jan Kulveit dell'Università di Oxford hanno ora pubblicato. Si tratta della versione «pre-print» dello studio, il che significa che non è ancora stata rivista da colleghi indipendenti.

Secondo lo studio, l'estate influisce in modo molto maggiore sulla diffusione del Covid di quanto si pensasse in precedenza. Gli scienziati avevano supposto che ci fossero fluttuazioni stagionali a causa della relazione del Sars-CoV-2 con il virus dell'influenza. Tuttavia, diversi studi hanno finora messo la cifra a meno del 20%.

Ogni medaglia ha due lati

Il fatto che le stagioni abbiano probabilmente un influsso due volte più forte di quello che si ipotizzava sulla diffusione del virus sorprende gli esperti. L'epidemiologo tedesco Karl Lauterbach ha scritto su Twitter: «Ho anche ipotizzato meno». Il risultato è una buona notizia, ha detto Lauterbach, perché gli allentamenti in estate non comprometterebbero il successo della vaccinazione.

Secondo lo studio, la stagionalità della diffusione del virus non dipende dalle temperature, dalla pressione dell'aria o dai raggi UV, ma da molti altri fattori. Per esempio, il comportamento delle persone che passano più tempo all'aperto e ventilano i locali più spesso.

I ricercatori hanno escluso dal loro modello le restrizioni imposte politicamente, come le mascherine obbligatorie e le restrizioni di contatto. Nonostante questo, hanno trovato una riduzione del 40% del numero di riproduzione R in estate. Per l'autunno, tuttavia, questo significa anche un nuovo aumento. E questa non è una buona notizia.

L'inverno sarà di nuovo più complicato

Il fatto che il Consiglio federale osi fare delle riaperture più ampie del previsto a partire dal 26 giugno potrebbe non avere un grande impatto sull'incidenza dell'infezione a causa degli effetti stagionali. Ma cosa succederà in autunno, quando il valore R salirà di nuovo, soprattutto in relazione alla variante Delta del virus, considerata più contagiosa e che continua a diffondersi in Svizzera?

L'Ufficio federale della sanità pubblica non ha voluto dare una risposta concreta quando gli è stato chiesto da «blue News», ma ha invece fatto riferimento alla conferenza stampa con il consigliere federale Alain Berset di mercoledì.

L'inverno sarà certamente più complicato, il ministro della salute ha smorzato le speranze di una rapida fine della pandemia. La fase di normalizzazione sarebbe dovuta iniziare non appena tutti coloro che ne avessero avuto voglia si sarebbero potuti vaccinare con la seconda dose.

Guardando ai prossimi mesi, Berset per ora non è molto preoccupato per le mutazioni «perché nessuna variante vaccino-evasiva» è stata identificata finora. I preparati approvati in Svizzera fornirebbero anche una protezione solo leggermente ridotta e ancora molto efficace contro il mutante Delta.

La disattenzione non è appropriata nemmeno in estate

Più avanti nel corso dell'anno, cioè in autunno, Berset ha però ammesso che in particolare le persone non vaccinate potrebbero essere sempre più infettate e persino «causare una nuova ondata». L'imminente ondata di influenza potrebbe anche complicare la situazione. Gli effetti stagionali possono essere osservati abbastanza bene con il virus dell'influenza: in autunno, l'onda dell'infezione si gonfia, in primavera rifluisce.

Questo potrebbe anche essere il caso del Covid. Se i risultati dello studio saranno confermati, il numero di infezioni aumenterà in autunno nello stesso modo in cui è diminuito in estate. Come minimo, non si può escludere che gli svizzeri debbano prepararsi a nuove restrizioni dopo l'estate.

Anche per questo motivo, Rudolf Hauri, medico cantonale di Zugo e presidente dell'Associazione dei medici cantonali, esorta la gente a osservare misure come lavarsi le mani, mantenere le distanze e astenersi da rituali di saluto ravvicinato. Le si sono adottate per prevenire la diffusione del virus, ha detto. Il virus è ancora attivo, anche se attualmente è in una sorta di pausa estiva.