Washington est favorable à la levée des brevets 

vey

6.5.2021 - 10:39

Les Etats-Unis ont annoncé mercredi qu'ils étaient favorables à la levée des brevets sur les vaccins anti-Covid-19. Le patron de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, a salué sur Twitter une «décision historique».

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6.5.2021 - 10:39

FILE - In this April 28, 2021, file photo, U.S. Trade Representative Katherine Tai testifies during a Senate Appropriations subcommittee on Commerce, Justice, Science, and Related Agencies hearing on Capitol Hill in Washington. The Biden administration is throwing its support behind efforts to waive intellectual property protections for COVID-19 vaccines in an effort to speed the end of the pandemic. Tai announced the government's position in May 5 statement, amid World Trade Organization talks over easing global trade rules to enable more countries to produce more of the life-saving vaccines. (Sarah Silbiger/Pool via AP, File)
Washington va participer «activement» aux négociations menées à l'Organisation mondiale du commerce pour permettre la levée des brevets sur les vaccins, relève Katherine Tai. (archives)
KEYSTONE

«Il s'agit d'une crise sanitaire mondiale et les circonstances extraordinaires de la pandémie du Covid-19 appellent à des mesures extraordinaires», a souligné la représentante américaine au commerce Katherine Tai, soulignant l'urgence de la situation.

Le gouvernement américain «croit fermement aux protections de la propriété intellectuelle, mais pour mettre fin à cette pandémie, elle soutient la levée» des brevets sur les vaccins anti-Covid-19, a justifié Mme Tai. Washington va participer «activement» aux négociations menées à l'Organisation mondiale du commerce pour permettre la levée de ces brevets.

La directrice générale de l'OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, a, elle-même, fait de l'accès aux vaccins une priorité pour son organisation.

Laboratoires opposés

Pour l'heure, les brevets sont détenus essentiellement par des laboratoires américains qui sont globalement opposés à leur levée, car cela les priverait, selon eux, d'une manne financière pour des innovations coûteuses. Sollicités par l'AFP, Johnson & Johnson, Pfizer et Moderna n'ont pas directement réagi à l'annonce américaine.

Mais la fédération internationale de l'industrie pharmaceutique (IFPMA) a jugé «décevante» cette annonce. «Nous sommes totalement en phase avec l'objectif que les vaccins anti-Covid 19 soient rapidement et équitablement partagés dans le monde. Mais comme nous n'avons de cesse de le dire, une suspension est la réponse simple mais fausse à un problème complexe», a-t-elle expliqué.

Stephen Ubl, le président de la fédération américaine (PhRMA), a souligné que cette décision pourrait ainsi «affaiblir davantage les chaînes d'approvisionnement déjà tendues et favoriser la prolifération des vaccins contrefaits». Selon lui, il faut plutôt s'attaquer au problème de la distribution et de la disponibilité «limitée» des matières premières.

Covax patine

L'annonce de Washington intervient alors que la fracture se creuse entre les nations déshéritées à la peine et les pays riches, où les campagnes de vaccination permettent une levée progressive des restrictions sanitaires.

Covax, le système de partage de l'OMS avec les pays pauvres, qui se fournit principalement en sérums d'AstraZeneca, patine en effet. Il n'a livré que 49 millions de doses dans 121 pays et territoires, contre un objectif de deux milliards en 2021.

La levée temporaire des brevets sur les vaccins est notamment réclamée par l'Inde et l'Afrique du Sud pour pouvoir accélérer la production, mais certains pays, dont la France, y sont opposés.

Dans ce contexte, Katherine Tai reconnaît que les tractations à l'OMC «prendront du temps étant donné la nature consensuelle de l'institution et la complexité des questions en jeu».

La pandémie a fait plus de 3,2 millions de morts dans le monde depuis que le bureau de l'OMS en Chine a fait état de l'apparition du Covid-19 à la fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP mercredi.

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