Spazio: partita Dart, prima missione per deviare un asteroide

SDA

24.11.2021 - 07:15

È partita la missione della navicella DART
Keystone

È partita Dart, la prima missione per tentare di deviare un asteroide.

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24.11.2021 - 07:15

E' stata lanciata alle 7:21 ora svizzera dalla base di Vandenberg in California a bordo di un razzo Falcon 9 e ora inizierà il suo lungo viaggio di oltre 10 milioni di chilometri, in 11 mesi, per colpire e deviare la traiettoria di un asteroide di 170 metri di diametro.

Dart (Double Asteroid Redirection Test) sarà un banco di prova per valutare la capacità di deviare un asteroide potenzialmente pericoloso. A bordo c'è anche LiciaCube, un microsatellite «fotoreporter» italiano che dovrà filmare l'impatto per valutarne la riuscita.

Dart è una missione di protezione planetaria in quanto servirà a testare su un asteroide non pericoloso, in questo caso Dimorphos, la possibilità di deviare un grande oggetto roccioso eventualmente pericoloso per la Terra colpendolo con una sonda lanciata a grande velocità. Durante il suo viaggio la sonda sarà accelerata da un mix di motori a propulsione «tradizionale» e degli innovativi propulsori a ioni per impattare l'asteroide a una velocità di 21'000 chilometri orari. Si stima che l'urto produrrà una variazione quasi impercettibile della velocità di Dimorphos, di appena 0.4 millimetri al secondo, ma che nel corso tempo di tradurrà in un'importante modifica dalla traiettoria iniziale.

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