Dubaï

A Dubaï, des chameaux clonés pour gagner courses et concours de beauté

AFP

12.9.2021 - 11:42

Pour optimiser leurs chances de remporter courses et concours de chameaux très populaires dans le Golfe, certains n'hésitent pas à acheter des animaux aux caractéristiques parfaites: des «reines de beauté» clonées par une équipe de scientifiques à Dubaï.

AFP

12.9.2021 - 11:42

Pour optimiser leurs chances de remporter courses et concours de chameaux très populaires dans le Golfe, certains n'hésitent pas à acheter des animaux aux caractéristiques parfaites: des «reines de beauté» clonées par une équipe de scientifiques à Dubaï.

Moyennant des sommes importantes d'argent, des clients fortunés peuvent désormais s'offrir des bêtes au cou long et élégant arborant des lèvres qui tombent juste comme il faut pour taper dans l'oeil des jurés lors des concours de beauté de chameaux.

Au Centre de reproduction biotechnologique de Dubaï, qui donne sur les gratte-ciels de la ville émiratie, des scientifiques se penchent sur leurs microscopes tandis que des dizaines de chameaux clonés se baladent à l'extérieur.

Une demande très importante

«Nous avons tellement de demandes que nous ne sommes pas en mesure de tenir le rythme», déclare à l'AFP le docteur Nisar Wani, directeur scientifique du centre. Son équipe travaille jour et nuit pour produire des copies conformes des plus beaux camélidés.

Surnommés «navires du désert» en arabe et utilisés autrefois pour transporter des marchandises à travers la péninsule arabique, les chameaux occupent une place importante dans la culture traditionnelle du Golfe.

"C'est surtout l'apparence qui compte"

«Cette année nous avons eu 28 grossesses de chameaux clonés (jusqu'à présent), et l'année dernière nous en avons eu 20», affirme M. Wani avec fierté. C'est sous son oeil vigilant qu'est née en 2009 Injaz, la première chamelle clonée au monde.

Douze ans plus tard, la plupart des clients de M. Wani sont prêts à débourser entre 200.000 et 400.000 dirhams (46.000 à 92.000 euros) pour se vanter d'avoir la plus belle bête lors des concours de beauté, où les chameaux se trémoussent dans des hippodromes poussiéreux devant un panel de juges.

Il n'est d'ailleurs par rare qu'un scandale impliquant des injections de botox ou autre «tricherie» ne vienne entacher ces compétitions, qui présentent un enjeu de taille vu les sommes octroyées aux gagnants.

Ici, c'est surtout l'apparence qui compte, explique à l'AFP Saud Al-Otaibi, directeur d'une vente aux enchères de chameaux au Koweït. «Le prix d'un chameau est fixé en fonction de sa beauté, de sa santé et de la notoriété de la race.»

AFP