Ils pensaient avoir trouvé des diamants...

ATS

21.6.2021 - 02:56

Des pierres déterrées dans un coin pauvre de l'Afrique du Sud par des milliers de personnes persuadées qu'il s'agissait de diamants sont, en fait, du quartz, selon des analyses. La valeur de ces pierres est «très faible» par rapport à celle des diamants.

ATS

21.6.2021 - 02:56

La valeur du quartz est très faible par rapport à celle des diamants (archives).
La valeur du quartz est très faible par rapport à celle des diamants (archives).
KEYSTONE

Des milliers de personnes, armées de pelles, pioches et bâtons, avaient afflué la semaine dernière sur le flanc d'une colline du petit village de Kwalathi, dans le Kwazulu-Natal (est). Les premières mystérieuses pierres avaient été déterrées par un gardien de troupeaux. Des photographies sur les réseaux sociaux avaient ensuite provoqué l'emballement.

Cette folle ruée a fait réagir le gouvernement, qui a envoyé des scientifiques et des experts miniers pour collecter des échantillons à des fins d'analyse. Les résultats, annoncés dimanche, ont brisé le rêve de ceux qui croyaient pouvoir s'enrichir ou mettre un terme à leur vie de misère.

Roche volcanique

«Les tests ont révélé que les pierres découvertes dans la zone ne sont pas des diamants», a annoncé le gouvernement local. «En fait, ce sont des cristaux de quartz», a-t-il poursuivi, notant que la valeur de ces pierres, encore à évaluer, serait «très faible» par rapport à celle des diamants.

Selon le rapport d'analyse, la zone où les pierres ont été découvertes est située près d'une roche volcanique appelée dolérite, «qui n'est pas une zone où les diamants sont présents». Les cristaux de quartz sont en outre communs au sein d'un bassin sédimentaire connu comme étant le Supergroupe du Karoo, qui s'étire le long du site.