Cuba

Forte explosion dans un hôtel en travaux du centre de La Havane

ATS

6.5.2022 - 22:34

Au moins neuf personnes ont été tuées et une quarantaine blessées vendredi après la forte explosion qui a partiellement détruit vendredi l'hôtel Saratoga, dans le centre de La Havane, probablement due à une fuite de gaz. Treize personnes étaient portées disparues.

Smoke and dust linger at the five-star Hotel Saratoga after a deadly explosion in Old Havana, Cuba, Friday, May 6, 2022. (AP Photo/Ramon Espinosa)
Image de l'hôtel en question, le 6 mai 2022. 
KEYSTONE/AP Photo/Ramon Espinosa

ATS

6.5.2022 - 22:34

«Jusqu'à présent, il y a neuf morts et 40 personnes blessées», a déclaré sur Twitter le président Miguel Diaz-Canel, qui a présenté ses «plus profondes condoléances» aux proches des victimes. Un peu plus tôt, Miguel Garcia, le directeur de l'hôpital Calixto Garcia où une partie des blessés sont soignés, avait signalé que 11 blessés étaient «dans un état extrêmement grave».

Peu avant, le premier secrétaire du Parti communiste à La Havane, Luis Antonio Torres Iribar, avait signalé que «13 personnes (étaient) portées disparues» et prévenu: «les travaux de recherche et de secours continuent dans l'hôtel, où il est possible que d'autres personnes soient coincées» sous les décombres.

Emblématique établissement de la vieille Havane avec sa façade verte, l'hôtel, en travaux, était fermé aux touristes. Seuls s'y trouvaient à l'intérieur des employés en train de préparer sa réouverture, prévue à partir du 10 mai.

Fuite de gaz

«Les premières constatations indiquent que l'explosion a été provoquée par une fuite de gaz», a précisé sur Twitter le compte de la présidence cubaine. Selon le dirigeant local du quartier historique de La Havane, Alexis Costa Silva, cité par le média d'Etat Cubadebate, une bombonne de gaz liquide était en train d'être changée dans l'hôtel.

Le cuisinier a senti une odeur de gaz et a découvert une fissure dans le tuyau, et c'est ce qui a provoqué l'explosion.

«Ce n'était ni une bombe, ni un attentat, c'est un regrettable accident», a déclaré le président Miguel Diaz-Canel, arrivé sur place peu après, voulant ainsi mettre fin aux rumeurs sur les réseaux sociaux qui évoquaient les attentats à la bombe survenus dans plusieurs hôtels dans les années 1990, commandités par des exilés cubains.

«Une explosion terrible»

Les quatre premiers étages de l'hôtel Saratoga, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, deux restaurants et piscine sur le toit, ont été soufflés dans l'explosion, survenue vers 11h00 locales (17h00 en Suisse) et le sol était jonché de débris et de morceaux de verre, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Quelques minutes après l'explosion, un épais nuage de fumée et de poussière s'étendait sur l'avenue du Prado, où se trouve l'hôtel, à deux pas du célèbre édifice public du Capitole.

«On a senti une énorme déflagration et un nuage de poussière qui est arrivé jusqu'au parc (en face de l'hôtel, ndlr), beaucoup de gens sont sortis en courant», a témoigné à l'AFP Rogelio Garcia, conducteur d'un bicitaxi qui passait devant le Saratoga au moment de l'explosion. «Il y a eu une explosion terrible et tout s'est écroulé», a aussi raconté une femme, le visage couvert de poussière, qui n'a pas voulu donner son nom.

Plusieurs véhicules ont également été détruits à proximité de cet hôtel, connu pour avoir hébergé ces dernières années plusieurs célébrités dont Madonna, Mick Jagger, Rihanna et Beyoncé.

ATS