Harvard peut discriminer ses étudiants

ATS

2.10.2019 - 01:02

Un quart des étudiants de la prestigieuse université de Harvard sont asiatiques (archives).
Source: KEYSTONE/AP/STEVEN SENNE

Harvard a beau tenir compte de facteurs raciaux dans la sélection de ses étudiants, l'université américaine ne défavorise pas les étudiants asiatiques, a conclu mardi une juge fédérale américaine. Elle a débouté une organisation qui dénonçait une discrimination.

Le programme de sélection de la plus célèbre des universités américaines n'est «pas parfait», mais «la cour ne va pas démanteler un très bon programme qui passe la barre constitutionnelle, juste parce qu'il pourrait être mieux», a conclu la juge de Boston, dans sa décision de 130 pages.

La plainte remontait à novembre 2014, lorsqu'une organisation dénommée «Students for Fair Admissions», dirigée par un conservateur, avait attaqué en justice la plus prestigieuse université des Etats-Unis.

Meilleurs résultats

L'organisation, dont la plainte avait été soutenue par le gouvernement Trump, affirmait que, même si les Asiatiques comptent dorénavant pour près d'un quart des étudiants de l'établissement, ils étaient proportionnellement sous-représentés, compte tenu des résultats académiques – supérieurs à la moyenne – de leur groupe ethnique.

Mais après trois semaines d'audience à la fin 2018, puis d'ultimes plaidoiries en février dernier, la juge a estimé que Harvard respectait scrupuleusement la jurisprudence fédérale, qui autorise l'utilisation de certains critères ethniques à condition qu'ils visent uniquement, à assurer la diversité de la population étudiante.

Alors que certains voyaient dans la plainte une attaque des conservateurs contre les politiques de «discrimination positive» en vigueur dans de nombreuses universités américaines pour favoriser les minorités, la juge a estimé que la discrimination positive restait justifiée pour l'instant. «Les effets d'un racisme bien enraciné et de l'inégalité des chances restent évidents», selon elle.

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