Inondations dans l'Ouest canadien: état d'urgence et armée déployée

ATS

18.11.2021 - 03:09

ATS

18.11.2021 - 03:09

La Colombie-Britannique a décrété mercredi l'état d'urgence après des inondations, qui ont touché plusieurs villes et ont conduit à l'évacuation de milliers de personnes. L'armée canadienne va être envoyée en renfort.

A flooded Highway 1 is seen in Abbotsford, British Columbia, Tuesday, Nov. 16, 2021. (Jonathan Hayward/The Canadian Press via AP)
Des régions entières de la Colombie-Britannique sont encore sous les eaux.
KEYSTONE

Le premier ministre de la Colombie-Britannique John Horgan a indiqué le déclenchement de l'état d'urgence, après que des pluies torrentielles tombées dimanche et lundi ont provoqué des glissements de terrain et des inondations, tuant une personne. Trois autres personnes sont portées disparues.

«Malheureusement, nous nous attendons à confirmer encore plus de décès dans les prochains jours», a regretté M. Horgan. L'état d'urgence vise à restaurer le plus rapidement possible l'accès aux autoroutes, qui sont fermées depuis plusieurs jours et perturbent les chaînes d'approvisionnement. Ces intempéries ont également conduit à l'interruption des services ferroviaires au port de Vancouver.

Les déplacements sont déconseillés afin de donner la priorité à l'acheminement de biens essentiels et aux services médicaux et d'urgence. Cette mesure est en vigueur pour 14 jours et peut être prolongée.

250 mm de précipitations

Le gouvernement canadien a de son côté annoncé le déploiement d'un «soutien aérien des forces canadiennes pour aider aux efforts d'évacuation, soutenir les voies d'approvisionnement et protéger les résidents contre les inondations et les glissements de terrain».

«Des centaines de membres des forces armées canadiennes sont en route pour aider», a déclaré le premier ministre canadien Justin Trudeau, précisant que des milliers de militaires pourraient être envoyés. Il a promis que le gouvernement «serait là pour le nettoyage et la reconstruction» après ces «événements météorologiques extrêmes».

Des rues entières sont sous l'eau dans de nombreuses villes après que la vallée du Fraser, à l'est de Vancouver, a recensé jusqu'à 250 mm de précipitations lundi. Certains endroits ont reçu 95% de leurs précipitations mensuelles en 24 heures.

«Les prochaines étapes pourraient nécessiter des mesures extraordinaires seulement permises en vertu de l'état d'urgence», a expliqué Mike Farnworth, le ministre de la sécurité publique. «C'est un événement catastrophique», a-t-il déploré.

Comme mardi, la météorologie était mercredi plus clémente, sans pluie. Mais les inondations affectaient tout particulièrement des centaines d'agriculteurs de la région. «Certains sont encore inondés, d'autres sont à l'abri et nous avons des milliers d'animaux qui ont péri», a déploré Lana Popham, la ministre provinciale de l'agriculture.

ATS