Il n'y a jamais eu autant de neige en décembre en Californie

ATS

28.12.2021 - 00:31

Le nord-ouest des Etats-Unis continuait lundi d'être battu par les intempéries, avec près d'un mètre de neige tombée en l'espace de 24 heures sur certains sommets de Californie. Cet Etat américain enregistre son mois de décembre le plus enneigé de l'histoire.

Un véhicule est coincé dans la neige le long du chemin Brunswick et de la voie Sutton le lundi matin du 27 décembre 2021 à Grass Valley, Californie.
Un véhicule est coincé dans la neige le long du chemin Brunswick et de la voie Sutton le lundi matin du 27 décembre 2021 à Grass Valley, Californie.
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ATS

28.12.2021 - 00:31

Lundi, 492 cm de neige étaient déjà tombés sur la Sierra Nevada centrale, contre 455 cm durant le mois de décembre 1970, précédent record dans l'Etat, a indiqué un laboratoire spécialisé de l'université de Berkeley.

«Nous ne nous attendions vraiment pas à un hiver aussi humide», a déclaré le Dr Andrew Schwartz, qui dirige ce laboratoire. «Nous avons finalement bien plus de neige que prévu cette année, ce qui est bien sûr une très bonne surprise», a-t-il dit. Selon le Dr Schwartz, 20 à 30 cm de neige supplémentaires sont attendus dans les prochaines 24 heures.

L'ouest des Etats-Unis est en proie à une sécheresse chronique et a été confronté ces dernières années à de gigantesques feux de forêt, parfois meurtriers, particulièrement dans le nord de la Californie.

Les récentes chutes de neige sur les sommets, qui constituent une réserve d'eau pour les mois chauds, sont donc les bienvenues. Mais il est encore trop tôt pour dire si ces intempéries vont effectivement permettre d'améliorer la situation, a souligné Andrew Schwartz.

Chaleur inhabituelle au Texas

Lundi, l'enneigement dans l'ensemble de la Sierra Nevada était certes de 50% supérieur à son niveau moyen à cette période de l'année. Mais il représentait à peine la moitié du niveau moyen pour un 1er avril, date considérée généralement comme le plus haut niveau d'enneigement de la saison dans les montagnes californiennes.

Les Etats voisins de l'Oregon et de Washington n'ont pas été épargnés par ces intempéries, qui ont provoqué des coupures d'électricité et désorganisé les transports. À Seattle, par exemple, les chutes de neige ont provoqué l'annulation de quelque 300 vols et des retards pour 350 autres.

Alors que la côte ouest des Etats-Unis subissait des températures bien inférieures aux normales saisonnières, une chaleur inhabituelle régnait sur le Texas, dans le sud du pays. Samedi, la température a atteint 34°C à Rio Grande Village, près de la frontière mexicaine, un record national de chaleur pour un jour de Noël.

ATS