Un Ukrainien de 21 ans

«Je ne voulais pas attendre qu'un missile traverse ma fenêtre»

La Rédaction de blue News

15.8.2022

AZ*, 21 ans, a été aux premières loges de la guerre en Ukraine. Depuis, il a pu fuir en Grande-Bretagne et il y travaille désormais. Entretien autour de la peur et de l'adaptabilité dans la vie quotidienne.

Un immeuble résidentiel endommagé par une attaque à la roquette (image d'illustration).
Un immeuble résidentiel endommagé par une attaque à la roquette (image d'illustration).
KEYSTONE

La Rédaction de blue News

15.8.2022

A.Z.*, où étiez-vous lorsque la guerre a commencé ?

Le 24 février, j'étais dans un appartement de vacances en Grèce. Nous étions au milieu de nos vacances, que ma famille et moi avions commencées quatre jours auparavant. Pour répondre tout de suite à la question de beaucoup : Non, nous ne sommes pas partis volontairement, c'était un hasard.

Comment avez-vous appris le début de la guerre ?

Je suis quelqu'un qui dort jusqu'à midi, surtout pendant les vacances, mais ce jour-là, je me suis réveillé à 5 heures, sans savoir pourquoi. Le son de mon téléphone était coupé. En regardant ma montre, j'ai vu une série de messages non lus, l'appel d'une amie de Kharkiv, les mots : «La guerre a commencé». 

Qu'est-ce qui vous est passé par l'esprit en apprenant la nouvelle ?

Je ne peux pas décrire exactement mes sentiments. J'étais déjà anxieux quelques jours auparavant, mais honnêtement, je ne pensais pas que cette guerre était possible au 21e siècle. Le matin du 24 février, j'ai eu peur, très peur. Peur pour mes proches à Marioupol, ma petite amie à Kiev, mes amis à Kharkiv. Les jours suivants, mes mains n'ont cessé de trembler. Je pleurais tout le temps et le stress m'a fait perdre près de six kilos. Pourtant, j'avais déjà un poids assez faible auparavant. 

Avez-vous eu le sentiment de devoir aider les gens et le pays d'une manière ou d'une autre ?

Bien sûr que oui. Je ne mentirai pas en disant que j'ai immédiatement décidé de retourner en Ukraine pour faire du bénévolat ou prendre une mitraillette. Je n'en avais tout simplement pas la force à l'époque. Mais j'ai essayé de soutenir mes proches du mieux que j'ai pu et je les ai préparés à l'idée de devoir s'engager dans une guerre de l'information.

Pourquoi avez-vous décidé de quitter l'Ukraine ?

Je ne peux pas dire que j'avais le choix. Je n'avais pas envie d'attendre chaque jour qu'un missile passe par ma fenêtre, et je n'aavais pas non plus envie de gratter mes derniers kopecks pour acheter du pain. Je suis sûr que l'Ukraine va malheureusement connaître une grave crise économique. Nos parents éloignés nous ont suggéré de déménager en Grande-Bretagne et nous ont aidés à nous loger.

«J'ai toujours envie de rentrer chez moi. Kiev restera ma ville préférée»

En juin, j'ai réussi à trouver un bon emploi et c'est à ce moment-là que j'ai réalisé que j'allais probablement m'installer à Londres pour les quelques années à venir. Bien que je ne cache pas que j'ai toujours envie de rentrer chez moi. Kiev restera ma ville préférée. 

Où travailliez-vous avant la guerre et qu'en est-il de votre activité actuelle ?

Avant la guerre, je travaillais dans une académie informatique pour enfants et j'adorais mon travail. Malheureusement, l'entreprise a connu des difficultés après le début de la guerre et elle a dû réduire ses effectifs. Beaucoup de gens ont retrouvé leur travail, mais j'avais déjà trouvé un emploi en Grande-Bretagne à ce moment-là. Je travaille maintenant pour TikTok dans le bureau de Londres - mais dans l'équipe ukrainienne, de sorte qu'une partie de mon pays d'origine est encore avec moi.

Que pensent les Britanniques des Ukrainiens ?

Ils nous soutiennent beaucoup. En Angleterre, ils nous aident à nous loger et nous versent une petite aide financière. Certes, cela ne permet pas de se reposer et de ne rien faire, il faut travailler et chercher soi-même des possibilités d'emploi.

«Après quelques jours à la maison, j'ai commencé à m'accommoder des circonstances de la guerre»

Mais les Ukrainiens sont un peuple travailleur, il n'y a donc aucun problème. Je suis incroyablement reconnaissant envers les gens en Grande-Bretagne, en Europe, en Amérique, au Canada, envers tous ceux qui nous aident en ces temps difficiles.

Vous êtes finalement retourné en Ukraine. Pourquoi ?

J'ai un ami là-bas et c'est une personne que j'aime incroyablement. Je retournerais chez mon ami ne serait-ce que pour une semaine. Je savais que j'irais aussi le voir dans une ville qui a été bombardée.

À quoi ressemble l'Ukraine maintenant ?

L'Ukraine est belle, même pendant la guerre. Kiev n'a heureusement pas connu d'événements aussi terribles que Marioupol, Kharkiv ou Kherson, si bien que les habitants de la capitale retrouvent déjà peu à peu une vie relativement normale.

À quel point était-ce effrayant d'être de retour à Kiev ?

Chaque Ukrainien a dû s'habituer à une nouvelle routine, même dans des villes relativement paisibles : les attaques aériennes qui vous réveillent la nuit et vous obligent à aller dans l'abri antiaérien. Oui, j'avais peur de rentrer. Mais après quelques jours seulement à la maison, j'ai commencé à m'accommoder des circonstances de la guerre. Mais je n'arrive toujours pas à bien dormir et je pleure facilement. Il est impossible de s'habituer complètement à la guerre.

Quelles sont les compétences qui vous sont utiles pendant la guerre ?

La capacité d'adaptation. Les Ukrainiens doivent faire face chaque jour à de nouvelles expériences et continuer malgré tout à mener leur vie. Parfois, c'est un nouveau pays, parfois ce sont de nouvelles personnes, et parfois c'est une nouvelle mort.

Vos parents, vos proches, vos amis vont-ils bien ?

Dans cette guerre, je suis, on pourrait dire, chanceux. Tous mes parents et amis sont relativement en sécurité. Même si en mars, mes grands-parents étaient quotidiennement sous le feu à Marioupol. C'était très inquiétant à l'époque.

Comment gérez-vous, vous-même, l'expérience de la guerre ?

J'ai du mal à parler de mes sentiments, nous ne sommes pas tous bien : ma mère prend des antidépresseurs, j'ai consulté un psychothérapeute, mon grand-père bégaie depuis les événements. Mais nous avons compris que le plus important est de vivre et d'être relativement en bonne santé.


*A.Z. souhaite rester anonyme pour des raisons de sécurité. Son nom complet est connu de la rédaction.