Le réchauffement climatique augmente le nombre de divorces chez les albatros

Relax

30.11.2021 - 18:28

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Des chercheurs ont établi un lien entre le réchauffement climatique et le mode de vie des albatros. Chez ces animaux de nature monogame, le taux de divorce est plus élevé lors des années les plus chaudes. Le manque de nourritures  et la difficulté à en trouver stresseraient davantage les albatros et entraineraient plus de divorces.

Des chercheurs ont trouvé un lien entre le réchauffement climatique et le taux de divorce qui augmente chez les albatros.
bloodua / Getty Images

Le taux de divorce augmenterait chez les albatros. Un phénomène particulièrement rare chez cette espèce d'oiseaux qui reste normalement toute sa vie avec le même partenaire. Des chercheurs se sont penchés sur la question et ont publié les résultats dans la revue scientifique The Royal Society.

Ces chercheurs, dirigés par Francesco Ventura, biologistes de l'université de Lisbonne, ont mis en évidence la probabilité de l'influence du réchauffement climatique et notamment celui des océans dans la vie amoureuse des albatros. 

L'étude a été menée auprès de 15.500 albatros à sourcils noirs des îles Malouines, un archipel de l'Atlantique Sud, situé au sud-est de l'Argentine, depuis 2003. Les chercheurs ont collecté des données de «capture-marquage-recapture», en baguant les oiseaux nicheurs et nichant de cinq sous-colonies et enregistrant chaque nouvel œuf et poussin. Ils ont également analysé l'environnement, comme la température de l'océan, l'accès à l'habitat ou encore l'apport en nutriment. 

Les chercheurs ont remarqué que le taux de divorce chez les albatros était plus élevé lors des années où l'océan était le plus chaude, comme en 2017, où le taux était de 7,7% alors que la température de l'eau était la plus chaude enregistrée sur 17 ans. Habituellement, le taux de divorce se situe autour de 3,7% en moyenne. 

Cette variable environnementale a poussé certains couples d'albatros à ne pas se reproduire entre eux, à cause d'une santé dégradée ou d'un stress lié au voyage pour chercher à se nourrir. Et une saison difficile pour  la reproduction peut entraîner la séparation des oiseaux, expliquent les chercheurs, qui ont observé de nouveaux couples se former, notamment à l'initiative des femelles ayant plus de facilités à trouver un partenaire. 

«Notre travail fournit, à notre connaissance, la première preuve d'une influence significative des conditions environnementales dominantes sur la prévalence du divorce dans une population socialement monogame à longue durée de vie», disent les chercheurs en conclusion de l'étude.

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