La France en souffrance

Plus d'eau au robinet, cultures à sec: sécheresse historique

ATS

5.8.2022 - 15:23

Plus d'eau au robinet dans une centaine de communes en France, des récoltes détruites faute d'arrosage, une biodiversité en danger: interpellé sur tous les fronts de cette sécheresse historique, le gouvernement ne cache plus sa préoccupation.

Dried silt appears in the part of the dried out Brenet Lake (French: Lac des Brenets), part of the Doubs river, a natural border beetwen eastern France and western Switzerland, Monday, July 18, 2022. (KEYSTONE/Anthony Anex)
Dans plus d'une centaine de communes en France aujourd'hui, les canalisations sont vides et l'eau ne coule plus au robinet.
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5.8.2022 - 15:23

Sur le plateau de Valensole, où les ministres de la Transition écologique et de l'Agriculture se sont rendus vendredi, la lavande qui fait sa réputation a été ramassée, mais de gros embobineurs de tuyaux d'arrosages sont disposés régulièrement sur les bords des champs.

Thomas Raso, jeune maraîcher à Lagrand, dans les Hautes-Alpes, est venu au-devant du ministre avec un plateau de tomates «au cul noir», une maladie liée à des problèmes hydriques, pour l'alerter sur les conséquences de la sécheresse dans sa profession.

«Avant on savait résister à une ou deux années de sécheresse, plus maintenant», pointe le jeune maraîcher.

«Les retenues collinaires ne serviront pas, ce ne sont pas elles qui vont faire pleuvoir», souligne Yannick Becker, propriétaire d'un élevage équin et maraîcher, porte-parole de la Confédération paysanne PACA. «Même le lac de Sainte-Croix», où doivent se rendre les ministres, et le Lac de Serre-Ponçon (Hautes-Alpes) «se vident», souligne-t-il.

Face à eux, le ministre de la Transition écologique Christophe Béchu plaide pour «la nécessité d'accélérer les transitions». Son homologue de l'Agriculture, Marc Fesneau, note: «Il y a des systèmes de culture qui sont plus résilients compte tenu du changement climatique, mais faire croire qu'il n'y aura pas besoin d'eau, ce serait une erreur assez tragique».

«Imaginez la situation dans laquelle nous serions aujourd'hui dans cette région s'il n'y avait pas un certain nombre de systèmes de retenues d'eau créées il y a 40, 50 ou 60 ans», a-t-il relevé, avant de visiter, justement, un barrage à Sainte-Croix du Verdon.

M. Béchu, tout en arguant pour une «diminution des usages» a reconnu que il peut y en avoir «dans lesquels les retenues peuvent être la solution».

«Le risque ce serait qu'on se dise: 'ce n'est pas grave', pour continuer comme avant et ne pas réinterroger nos pratiques, on a qu'à trouver des méthodes alternatives pour ne pas manquer d'eau. Et ça c'est mentir aux gens», a-t-il déclaré.

Plus d'eau au robinet

Outre l'agriculture, c'est d'abord l'usage le plus essentiel qui inquiète le gouvernement: l'eau potable. Dans plus d'une centaine de communes en France aujourd'hui, les canalisations sont vides et l'eau ne coule plus au robinet, a indiqué Christophe Béchu. Ces communes sont approvisionnées par des camions d'eau potable, mais «tout l'enjeu c'est de durcir un certain nombre de restrictions pour éviter d'en arriver là».

La journée marque un tournant dans la prise en compte de ce phénomène climatique intense, avec les déclarations empreintes de gravité de la Première ministre vendredi matin. Elisabeth Borne s'est inquiétée que cette sécheresse – «la plus grave jamais enregistrée dans notre pays» – perdure, voire devienne «plus préoccupante encore».

Elle a activé, pour mieux coordonner l'action des autorités publiques, la cellule interministérielle de crise. Il s'agit de «réunions techniques» qui ont débuté vendredi en fin de matinée, sans décision attendue dans la foulée.

La crise couve depuis des mois dans certaines régions où les arrêtés sécheresse se sont multipliés depuis le printemps, faute de pluie.

93 départements en France métropolitaine sur 96 font déjà l'objet de restrictions d'eau à différents degrés et 66, soit environ les deux-tiers du pays, sont «en crise».

Depuis jeudi, l'Ain, la Manche, le Bas-Rhin et l'Yonne sont passés en crise.

Dans ce niveau d'alerte le plus élevé, l'arrosage des pelouses, des véhicules ou encore l'irrigation des cultures sont interdits, tout comme le remplissage des plans d'eau.

Partage de l'eau

Juillet 2022 a été le deuxième mois le plus sec jamais enregistré en France, après mars 1961, avec un déficit de précipitations d'environ 84% par rapport aux normales de la période 1991-2020.

«On est sur un événement majeur, qui se compare sans difficulté à 1976 ou 2003», commentait Jean-Michel Soubeyroux, climatologue à Météo-France. Avec en outre une «situation de sécheresse record pour l'humidité des sols depuis le 17 juillet au niveau national».

Des secteurs essentiels sont durement touchés, comme l'agriculture, que ce soit le maïs destiné à l'alimentation animale, très gourmand en eau, ou le manque de pâturage pour le bétail.

La question du partage des usages de l'eau agite la classe politique. La députée LFI Mathilde Panot a revendiqué sur Twitter un droit à l'eau «inscrit dans la Constitution»: «l'eau doit d'abord aller à la vie plutôt qu'aux profits!».

ATS