Hors de contrôle

Plus de 100 incendies dans l'Ouest américain

ATS

11.9.2020 - 03:30

Les feux sont disséminés de l'Etat de Washington au nord, frontalier du Canada, jusqu'à San Diego, à la frontière mexicaine.
Source: KEYSTONE/AP/Noah Berger

Les pompiers continuaient jeudi à lutter contre plus d'une centaine d'incendies qui dévastent depuis des jours la côte ouest des États-Unis. Au moins huit personnes sont mortes dans les flammes et des dizaines de milliers d'habitants ont été forcé à fuir les feux.

Les foyers sont disséminés de l'Etat de Washington au nord, frontalier du Canada, jusqu'à San Diego, à la frontière mexicaine, alimentés par une sécheresse chronique et des vents violents qui faiblissaient toutefois jeudi.

Dans le nord-ouest de la Californie, l'incendie baptisé «August Complex Fire», assemblage de 37 feux qui ont touché la forêt de Mendocino à partir du 17 août, est officiellement devenu jeudi le plus étendu de l'histoire dans cet Etat, avec plus de 190'000 hectares.



Dans l'Oregon, où au moins cinq villes ont été «significativement détruites» et quelque 40'000 personnes évacuées, la gouverneure Kate Brown a souligné qu'en l'espace de seulement trois jours, les flammes avaient consumé le double de la végétation, qui brûle en moyenne en une année.

Feux hors de contrôle

«Nous n'avons jamais vu des incendies hors de contrôle d'une telle ampleur dans notre Etat», a-t-elle lancé, sans pouvoir donner un bilan actualisé des victimes. La veille, elle avait prévenu qu'il fallait s'attendre «à de nombreuses pertes, en termes de bâtiments et de vies humaines». Les autorités locales ont pour l'instant recensé trois morts dans l'Oregon.

En Californie, trois personnes sont mortes dans le comté de Butte, déjà ravagé par de gigantesques incendies qui avaient fait 86 victimes en novembre 2018, et une quatrième dans une région isolée et sauvage proche de l'Oregon.

Plus au sud, près de Fresno, de nombreux autres habitants ont aussi dû fuir en quelques minutes. Le Creek Fire a déjà brûlé plus de 70'000 hectares, semant la désolation sur son passage: carcasses de voiture calcinées, maisons dont il ne reste que la cheminée de brique. Environ 360 bâtiments ont été détruits, selon les pompiers californiens, qui ont déployé près de 1000 hommes pour combattre les flammes.

Dans l'Etat de Washington, plus de 200'000 hectares sont partis en fumée. Le gouverneur Jay Inslee a dénoncé jeudi les conséquences catastrophiques du changement climatique. «Nous n'abandonnerons pas l'avenir de cet Etat face au changement climatique», a-t-il affirmé sur Twitter. «Je penserai à ces incendies et leurs impacts sur nos populations quand nous prendrons nos prochaines décisions pour combattre le changement climatique», a-t-il ajouté.

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