Etats-Unis

Un des «Beatles» de l'Etat islamique plaide coupable

ATS

3.9.2021 - 08:30

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3.9.2021 - 08:30

L'un des membres de la bande de ravisseurs du groupe Etat islamique (EI) baptisée les «Beatles» a plaidé coupable jeudi de complicité dans les enlèvements et les meurtres d'otages occidentaux, dont quatre Américains, devant un tribunal fédéral aux Etats-Unis.

The U.S. Courthouse is seen in Alexandria, Va., Thursday, Sept. 2, 2021. One of two British nationals charged with joining the Islamic State group and conspiring to torture and behead American and European hostages in Syria is scheduled to plead guilty to criminal charges. Federal court records show a change of plea hearing has been scheduled for Thursday in U.S. District Court for Alexanda Amon Kotey. (AP Photo/Cliff Owen)
Le tribunal d’Alexandria, en Virginie.
KEYSTONE

Alexanda Kotey, ancien ressortissant britannique âgé de 37 ans, plaidait jusqu'ici non-coupable devant le tribunal d'Alexandria, près de Washington, aux côtés d'El Shafee el-Sheikh, 33 ans, un autre des quatre membres du groupe de kidnappeurs de l'EI.

Ils sont notamment accusés d'être impliqués dans les meurtres des journalistes américains James Foley et Steven Sotloff, tués en 2014, et celui des travailleurs humanitaires Peter Kassig et Kayla Mueller.

Le juge TS Ellis, qui présidait l'audience, prononcera le verdict le 4 mars 2022. L'accusé encourt plusieurs peines de prison à vie sans droit à une libération anticipée.

Accord avec le gouvernement

En plaidant coupable, Alexanda Kotey a passé un accord avec le gouvernement pour fournir toutes les informations en sa possession sur ses actes en Syrie, ainsi qu'à tous les gouvernements étrangers qui le demanderaient.

L'accord prévoit également qu'il sera extradé au Royaume-Uni après 15 ans de réclusion, où il est aussi poursuivi pour enlèvement et meurtres d'otages.

L'ancien vendeur d'articles de sport né à Londres où il s'est radicalisé s'est exprimé en anglais. Il a expliqué dans une déclaration qu'il avait rejoint la Syrie pour se battre contre le régime du président Bachar al-Assad en estimant que «le concept islamique du djihad armé était d'une grande valeur et une cause légitime». Il avait ensuite intégré l'unité de l'EI chargé de l'enlèvement et la détention d'otages non-musulmans.

«Vous avez participé à une machination pour capturer des otages et demander des rançons, tout en sachant que ces enlèvements entraîneraient, et ont entraîné la mort» des otages, a dit le juge Ellis, semblant peu sensible à ses arguments.

Nationalité britannique retirée

Les familles des quatre victimes américaines étaient présentes dans la salle d'audience. Le représentant de l'accusation, Dennis Fitzpatrick, a indiqué qu'elles approuvaient l'accord passé entre l'accusé et les autorités.

Alexanda Kotey et El Shafee el-Sheikh avaient été capturés en janvier 2018 par les forces syriennes kurdes, puis remis à l'armée américaine en Irak. Ils ont été extradés aux Etats-Unis depuis l'Irak en octobre 2020 pour comparaître devant la justice américaine.

Londres, qui ne voulait au départ pas les juger sur son territoire, les a déchus de leur nationalité britannique. Leur extradition aux Etats-Unis n'a été rendue possible qu'après que les autorités américaines eurent assuré à Londres qu'elles ne requerraient pas de condamnation à mort dans cette affaire.

ATS