Chine: des intempéries font 25 morts et engloutissent un métro

dv

21.7.2021 - 19:30

Métro englouti, quartiers submergés : le centre de la Chine est frappé par des pluies diluviennes inédites en 60 ans qui ont fait au moins 25 morts, tandis que l'armée était mobilisée autour d'un barrage fragilisé.

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21.7.2021 - 19:30

epa09356175 A girl plays with her pet dog in the flooded road after record downpours receded in Zhengzhou city in central China's Henan province, 21 July 2021. Heavy floods in Central China killed 12 in Zhengzhou city due to the rainfall yesterday, 20 July 2021, according to official Chinese media. Over 144,660 people have been affected by heavy rains in Henan Province since July 16, and over 10,000 had to be relocated, the provincial flood control and drought relief headquarters said Tuesday. EPA/FEATURECHINA CHINA OUT
De l'aveu du président Xi Jinping, les inondations sont "extrêmement graves". 
KEYSTONE

Des inondations «extrêmement graves» de l'aveu même du président Xi Jinping, dont le pays est pourtant régulièrement victime en été d'aléas climatiques.

Environ 200'000 des dix millions d'habitants de Zhengzhou, une ville située à 700 km au sud de Pékin qui a reçu en l'espace de trois jours l'équivalent de près d'un an de pluie, ont été évacués, ont annoncé des responsables locaux.

Les canalisations ont été rapidement engorgées et les artères de la capitale provinciale de la province du Henan transformées en torrents de boue.

La télévision publique CCTV a diffusé mercredi des images d'habitants de Zhengzhou pris au piège la veille sur la chaussée, poussant leur véhicule avec de l'eau jusqu'à la taille. Les réseaux sociaux montraient des piétons surpris par le chaos et emportés par la force du courant.

Alrte rouge

Cette ville a été placée mardi en alerte rouge, soit le niveau le plus élevé pour la météorologie en Chine. Mais du fait d'une annonce tardive et du maintien des transports publics, nombre de ses habitants se sont rendus au travail.

C'est dans le métro de Zhengzhou que la situation a paru la plus dramatique. Des passagers se sont retrouvés avec de l'eau jusqu'aux épaules, selon des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux et largement reprises par les médias.

Plusieurs témoins ont signalé que la panique s'était emparée des personnes coincées dans différentes rames.

Sur d'autres images, on a pu voir une véritable marée envahir le quai désert d'une station. Un homme a raconté sur le réseau social Weibo que des secouristes avaient ouvert le toit d'un wagon pour permettre l'évacuation, un par un, des voyageurs.

Des centaines ont ainsi été extraits sains et saufs du métro, ont assuré les autorités municipales. Mais douze personnes y ont péri cependant que cinq ont été blessées.

Glissements de terrain

Dans la localité voisine de Gongyi et ses environs, ces intempéries ont provoqué des glissements de terrain, a souligné l'agence de presse officielle Chine nouvelle. Des maisons et des murs s'y sont effondrés, au moins quatre personnes ont perdu la vie.

Le bilan total des intempéries s'élève à 25 morts et sept disparus, ont déclaré mercredi devant la presse les autorités locales. Les dégâts sont évalués à 542 millions de yuans (77 millions de francs) dans tout le Henan.

Le président Xi Jinping a appelé à la mobilisation face aux intempéries. «Des barrages se sont effondrés, provoquant de graves blessures, des décès et des dégâts. La situation sur le front des inondations est extrêmement grave», a-t-il martelé, d'après la télévision nationale.

L'armée à l'aide

Toujours dans le Henan, près de l'ancienne capitale de Luoyang, l'armée a été envoyée à proximité d'un barrage -celui de Yihetan- qui menaçait de céder, après l'apparition d'une brèche.

Des opérations de dynamitage ont permis mercredi à l'eau de s'écouler, a-t-elle affirmé. Des milliers de soldats se sont déployés le long d'autres cours d'eau de la région, afin de renforcer les berges à l'aide de sacs de sable, dans la grande tradition du régime communiste.

Des «reliques majeures» présentes dans le temple de Shaolin, qui abrite une célèbre école d'arts martiaux, tout comme dans les grottes de Longmen, fameuse pour ses très anciennes sculptures bouddhistes, ont également été «endommagées par l'eau à des degrés divers», a déploré dans un communiqué l'administration chargée de la préservation de l'héritage culturel, sans autres précisions.

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