Dix fois plus de cas à Wuhan que le dit le bilan officiel

ATS

30.12.2020 - 08:05

Le nombre de personnes contaminées par le nouveau coronavirus à Wuhan, berceau de la pandémie, serait dix fois supérieur au bilan annoncé jusqu'ici par Pékin, selon une étude chinoise. Les autorités évoquent 50'000 cas.

epa08291024 A medical worker disinfects the ICU ward before admitting critical patients not related to the coronavirus and COVID-19 outbreak, in Wuhan Union Hospital - once designated for COVID-19 patients - in Wuhan, Hubei province, central China, 12 March 2020 (issued 13 March 2020). EPA/LI KE CHINA OUT
Quelque 480'000 personnes auraient été contaminées, soit presque 10 fois plus que le nombre officiellement annoncé.
KEYSTONE

Le Covid-19 est apparu à la fin de l'an dernier dans la ville de 11 millions d'habitants du centre de la Chine, placée en quarantaine pour 76 jours par les autorités à compter du 23 janvier 2020.

Selon des tests sérologiques effectués en avril après le pic de l'épidémie, 4,43% des habitants de Wuhan étaient porteurs d'anticorps, c'est-à-dire que leur organisme avait réagi à la présence du virus. Rapporté à la population de la ville, cela signifie que quelque 480'000 personnes ont été contaminées, soit presque 10 fois plus que le nombre officiellement annoncé.

Cas sous-estimés?

La différence est peut-être liée à «une sous-estimation des cas lors du chaos de la fin janvier et du début février, quand beaucoup de gens n'étaient pas testés ou que les tests n'étaient pas fiables», a déclaré à l'AFP Huang Yanzhong, spécialiste de santé publique au Council on Foreign Relations, un centre de réflexion américain.

Wuhan est de très loin la ville la plus touchée de Chine par le virus, qui a fait 4634 morts dans tout le pays, selon le bilan officiel, dont près de 4000 dans la cité des bords du Yangtsé. Le dernier décès a été signalé en Chine à la mi-mai, alors que le virus s'était déjà répandu dans le monde entier.

Etude sur 34'000 personnes

Selon la même étude publiée lundi par le centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies, le taux de contamination culminait en avril à 0,44% dans le reste de la province du Hubei, dont Wuhan est le chef-lieu. La province a également fait l'objet d'une quarantaine jusqu'à la fin mars.

Dans six autres provinces et métropoles du pays, des tests menés auprès de 12'000 personnes n'ont révélé que deux cas de contamination. Au total, 34'000 personnes ont été testées dans le cadre de l'étude.

Ces données confirment que l'épidémie a été largement limitée à la ville de Wuhan, alors que le pouvoir chinois a pratiquement paralysé l'économie de l'ensemble du pays pendant plusieurs semaines. À titre de comparaison, le taux de prévalence du virus atteignait 23% à New York en septembre dernier.

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