Des navires iraniens en route inquiètent Washington

ATS

10.6.2021 - 23:09

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10.6.2021 - 23:09

Les Etats-Unis s'inquiètent de la présence dans l'Atlantique de deux navires iraniens qui apparaissent chargés d'armement destiné au Venezuela, a admis jeudi le chef du Pentagone Lloyd Austin. Il est cependant resté très discret sur d'éventuels projets pour empêcher ce transfert.

Secretary of Defense Lloyd Austin, left, and Chairman of the Joint Chiefs of Staff Gen. Mark Milley, right, appear during a short break at a Senate Armed Services budget hearing on Capitol Hill in Washington, Thursday, June 10, 2021. (AP Photo/Andrew Harnik)
Les Etats-Unis s'inquiètent de la présence dans l'Atlantique de deux navires iraniens qui apparaissent chargés d'armement destiné au Venezuela, a admis jeudi le chef du Pentagone Lloyd Austin.
KEYSTONE

Plusieurs médias américains ont publié ces derniers jours des photos satellites montrant un des deux navires iraniens, le Makran, chargé d'une demi-douzaine de vedettes rapides similaires à celles utilisées par les Gardiens de la révolution dans le Golfe, mais le Pentagone s'était refusé jusqu'ici à tout commentaire à ce sujet.

Selon des sources anonymes citées par Politico, le Makran et la frégate Sahand ont contourné l'Afrique et passé le cap de Bonne-Espérance avant de pénétrer dans l'Atlantique, une première pour des navires de guerre iraniens.

«Ces navires sont supposés transporter des armes pour remplir un contrat signé il y a un an entre l'Iran et le Venezuela», a déclaré l'influent sénateur démocrate Richard Blumenthal lors d'une audition du ministre de la Défense devant la commission des Forces armées du Sénat. «Cela m'inquiète beaucoup», a-t-il ajouté, avant de demander au ministre s'il partageait son inquiétude.

«Je suis très préoccupé par la prolifération des armements, toutes sortes d'armement, dans notre région», a répondu M. Austin. «Je partage donc votre inquiétude».

«Provocation»

Alors que M. Blumenthal faisait état de la possibilité que le Venezuela ait passé commande à Téhéran de missiles de longue portée, le chef du Pentagone s'est abstenu de donner toute indication sur la nature de l'armement à bord des navires iraniens, ajoutant qu'il préférait donner des détails à huis-clos. Il a néanmoins précisé n'avoir discuté des mouvements des navires avec aucun dirigeant de la région.

Une éventuelle livraison d'armement iranien au Venezuela serait une «provocation et comprise comme une menace à l'égard de nos partenaires» en Amérique du Sud, a prévenu un haut responsable américain cité mercredi par Politico.

«Nous nous réservons le droit de prendre les mesures appropriées, en coordination avec nos partenaires, pour éviter la livraison de telles armes», a ajouté ce responsable ayant requis l'anonymat.